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La Ronda #32. Pale Lager, estilo maldito

Un mes más retomamos los debates de La Ronda, en esta ocasión la número #32, el encargado de pagarla este mes es nuestro compañero Rul del blog Tortubeer, que además nos propone un tema bastante interesante, Pale Lager ¿estilo maldito o maldito incomprendido?.

LaRondaSi hay un estilo que ha sido siempre menospreciado e infravalorado por parte de los cerveceros ese es sin duda el Pale Lager, la clásica rubia. ¿El motivo? en muchas ocasiones se suele identificar con cervezas de poca calidad, y escaso sabor y aroma que son más un refresco de malta que una cerveza, o lo que es lo mismo las típicas cañas de siempre de Mahou, Estrella Galicia, San Miguel… Y es obvio que ninguna de estas “cervezas” se puede comparar con una IPA, una Stout, una Saison… Pero, ¿y qué pasa con las buenas lager alemanas o checas?, aquí es donde está el gran problema, los consumidores la mayoría de las veces nos olvidamos de esas cervezas y buscamos elaboraciones más complejas o más especiales.

Un buen ejemplo de esto es lo que pasa con la Pilsner Urquell sin filtrar, una cerveza que llega a nuestro país a cuentagotas y en momentos puntuales, los pocos barriles que llegan se agotan rápidamente y todos coincidimos en que es una gran cerveza, seguramente la mejor del mundo en su estilo. Pero yo estoy convencido que si esta cerveza estuviera disponible de forma habitual no se valoraría tanto. El contrapunto a esto lo ponen las cervezas alemanas, cervezas que además suelen llegar a unos precios bastante buenos y que la mayoría de las veces dejamos pasar por alto, por el simple hecho de ser una lager. Ahora bien, ¿y si estas cervezas en lugar de ser alemanas o checas fueran americanas?, seguro que se beberían más, y aquí aun siendo un gran defensor de las cervezas americanas, he de decir que los americanos no hacen buenas Pale Lager, o al menos no tan buenas con las del viejo continente.

En páginas con Ratebeer o Beeradvocate vemos que los primeros puestos de los rankings las ocupan cervezas más complejas y que las lager suelen caer en el olvido, y creo que precisamente el gran hándicap de estas cervezas es eso, que no podrán competir nunca en lo que a complejidad de aromas y sabores se refiere con otros estilos.

Pero aquí hay otro punto de vista que creo que puede ser interesante, y es el de los productores. ¿Cuantos productores nacionales elaboran Pale Lager?, muy pocos, y aquí los motivos creo que principalmente son dos, el primero, para hacer una cerveza de baja fermentación has de tener un equipo de frío, cosa que la mayoría no tiene, y segundo la complejidad de elaborar estos estilos, partiendo desde la maceración, que ha de ser escalonada, hasta el riesgo del temido diacetilo. Esto provoca que al final los productores se encaminen más a Pale Ale y variantes.

En definitiva yo creo que el Pale Lager no es un estilo maldito, pero sí un maldito incomprendido, es la amiga fea de la fiesta, y creo que deberíamos prestarle más atención, pues nos estamos perdiendo muchas y muy buenas elaboraciones.