humulus lupulus

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Aquellas maravillosas West Coast IPA

Hace no demasiado tiempo hablar de una IPA era hacerlo de una cerveza dorada, prácticamente limpia o con una turbidez ligera, una generosa corona de espuma blanca y cremosa y sobre todo una bofetada de aroma y un intenso y duradero amargor en boca. Hoy cuando vamos a nuestra tienda habitual encontrarse con una cerveza así es casi una utopía, todo ha sido invadido por la enésima moda importada de los Estados Unidos y en las estanterías reinan las New England IPA o NEIPA, cervezas que cualquier parecido con sus predecesoras es una mera coincidencia, cervezas turbias, de colores pálidos que recuerdan a un zumo o un batido, de espuma casi inexistente, muy afrutadas tanto en nariz como en boca y hasta con matices dulzones.

NEIPA de Monkish

Personalmente no son unas cervezas que me atraigan demasiado, pero he de reconocer que las hay buenas, muy buenas. He tenido la suerte de poder probar elaboraciones de Tree House, Monkish, Cloudwater, Tired Hands, Alchemist, Other Half, The Veil… además de varias elaboraciones de cerveceras nacionales como Mad Brewing, La Quince, Soma o Grarage. Y aunque algunas de ellas me han gustado mucho, ninguna de ellas me ha llegado a impresionar como si me pasaba antaño.

En la comunidad cervecera y sobre todo entre los consumidores las IPA siguen siendo uno de los estilos más demandados, y obviamente si miramos esto como una estrategia comercial sin duda es un gran acierto. Yo como consumidor habitual creo que es un estilo donde ya está todo inventado, y creo que esta última vuelta de tuerca ha llevado a las IPA al “extremo”. Morning Advertiser publicaba hace unos días un artículo donde Garret Oliver hablaba sobre estas cervezas. Una de las cosas que decía es “si la pones en un estante por tres semanas, después de 10 días ya no será una buena cerveza“. Evidentemente esto puede parecer algo extremadamente exagerado pero si me baso en mi propia experiencia he de decir que no va del todo desencaminado. El pasado verano durante mi viaje por los Estados Unidos tuve la oportunidad de visitar Alchemist, Tree House y Trillium entre otras, y tuve ocasión de comprar las cervezas el mismo día que se enlataban y beberlas en perfectas condiciones sin ni siquiera llegar a perder la cadena de frio. Pero también he ido viendo la evolución de varias de ellas, hasta algunas llegar a ser consumidas un mes después, pues bien, tras 15 días la gran mayoría comienzan a experimentar cambios, los aromas comienzan a perderse, comienzan a hacerse más presentes matices dulces, una astringencia mayor y los sabores de la levadura se notan cada vez más, en algunas de ellas además se comienzan a ver unos posos bastante molestos. Obviamente no se puede decir que las cervezas después de un mes ya no estén en condiciones, ni mucho menos, siguen estando buenas, pero distan mucho de lo que son durante los primeros días. A la conclusión que llegué es que son cervezas creadas para el mercado local, y si lo vivies allí te das cuenta de que la gente va todas las semanas a comprar su pack para consumo diario, lo cual es un auténtico lujo.

Lawson’s Sip of Sunshine

Hace un par de años cuando nos llegaba una IPA americana con un mes de embotellado nos volvíamos literalmente locos y hoy un mes ya nos parece una auténtica locura. A esto precisamente es a lo que me refiero cuando hablo de que me parece un estilo llevado al extremo. Otra de las cosas que me llama mucho la atención, es ver cómo estas cervezas se desvanecen más rápidamente a pesar de que todas ellas se sirven en lata, no quiero imaginar lo que sería si estuvieran embotelladas.

Pero volviendo al principio, ¿qué ha pasado con las IPA y Doble IPA californianas? a mí me resulta cada vez más complicado encontrarlas, echo de menos aquellas cervezas amargas y resinosas. Incluso en el mercado nacional ya no se ven de forma tan habitual, aunque algunas siguen sobreviviendo y siguen estando tan ricas como siempre.

Durante el viaje por Estados Unidos además puedo decir que la cerveza que más me gustó fue Sip of Sunshine de Lawson’s, que poco o nada tiene que ver con una New England IPA. Lo cual es indicativo de que creo que a mí no me convencen las NEIPA, pero yo me pregunto ¿ha cambiado tanto la cerveza o hemos cambiado demasiado los consumidores?.

Salud!.

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Una nueva etapa…

Ha pasado más de un año desde la última vez que me sentaba delante del ordenador para escribir una nueva entrada del blog y más de dos años desde que dejé de lado las publicaciones periódicas. Durante este tiempo no han sido pocos los que me han preguntado el motivo de haberlo dejado o los que me han pedido que volviese a escribir. No voy a negar que se me hace raro volver a estar aquí delante aporreando las teclas mientras se atempera la cerveza y fluyen las ideas, pero también cierto que hay muchos temas de los que me gustaría debatir. Si algo tiene el mundo de la cerveza a día de hoy es que cambia constantemente.

Pues bien, se puede decir que aquí comienza una nueva etapa de Humulus Lupulus, no sé cuánto tiempo va a durar, pero lo que sí tengo claro que es que va a ser diferente a la etapa anterior, tanto en contenidos como en publicaciones. Me gustaría enfocarlo más a temas de opinión pero sin descuidar las cervezas por supuesto, al fin y al cabo siempre ha sido la esencia de este blog, pero bueno esto es algo que se irá viendo con el paso del tiempo.

Espero al menos que esta nueva edición sea de vuestro agrado, y ya sabéis que estaré encantado de recibir opiniones, críticas y comentarios, al fin y al cabo esto no es más que un blog personal y cada uno tiene su propia forma de pensar.

Salud!

Untappd. Mi Top 10

UntappdLogoHace unos días en la conocida red social para cerveceros, Untappd, superaba el reto de probar 1000 cervezas diferentes, para ello fueron necesarios casi dos años y algo más de 1800 Check-ins en esta red social. Alcanzado este logro fueron varias las personas que me preguntaron cuales habían sido mis cervezas favoritas de esas 1000, es difícil hacer una lista de tan solo diez cervezas, pero después de meditarlo a fondo he conseguido sacar mi propio Top 10 con las que considero son las mejores cervezas que he probado.

Obviamente hay muchas y muy buenas cervezas que no aparecen en esta lista, pero estas diez considero que son las que más me han hecho disfrutar. Cada cerveza lleva asociado un número que indica la preferencia, asique para darle algo más de emoción a la cosa iré del 10 al 1.

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10. Hop Doom
País: España
Cervecera: Naparbier
Estilo: Imperial IPA
ABV: 11,5%
IBU: 300
Opinión: Bajo mi punto de vista es la mejor cerveza de Naparbier y seguramente la mejor cerveza hecha en nuestro país hasta la fecha. Amarga y seca, pero sin ser deslavazada ni alcohólica, fresca, cítrica, tropical y muy aromática, simplemente perfecta.

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9. Imperial Biscotti Break
País: Dinamarca
Cervecera: Evil Twin
Estilo: Imperial Stout
ABV: 11,5%
IBU:
Opinión: Una de las mejores Imperial Stout que he probado, con matices de cacao y chocolate, muy cremosa y sedosa en la boca, para mi gusto la mejor cerveza que fabrica Evil Twin.

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8. OAKED Arrogant Bastard Ale
País: Estados Unidos
Cervecera: Stone Brewing Co.
Estilo: American Strong Ale
ABV: 7,2%
IBU:
Opinión: Esta fábrica americana tiene fama por sus IPA y especialmente por su reconocida Arrogant Bastard Ale, pues bien, esta versión envejecida supera con creces a su hermana pequeña, acaramelada, con matices de madera y cítricos.

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7. Hel & Verdoemenis 666
País: Holanda
Cervecera: De Molen
Estilo: Imperial Stout
ABV: 10%
IBU:
Opinión: Simplemente genial, una Imperial Stout potente elaborada con chips de madera empapados en coñac de cuarenta años, con matices de cacao, café y torrefactos, se deja notar el alcohol y la madera.

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6. Yeti
País: Estados Unidos
Cervecera: Great Divide
Estilo: Imperial Stout
ABV: 9,5%
IBU: 75
Opinión: Los que me conozcan bien saben de mi debilidad por esta cerveza, para mi gusto sigue siendo la mejor Imperial Stout que he probado, una cerveza muy bien equilibrada, con notas cafetosas y torrefactas que se mezclan con las notas tropicales de los lúpulos, en la boca deja una sensación muy cremosa y sedosa.

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5. Westvleteren 8
País: Bélgica
Cervecera: Westvleteren
Estilo: Dubbel
ABV: 8%
IBU:
Opinión: De la mejor valorada de las Abadías Trapenses yo me quedo con la 8, a pesar de la gran y merecida fama que se le da a la Westvleteren XII, creo que esta cerveza está por encima, una Dubbel sensacional, con notas dulces, afrutadas, matices de caramelo y levadura.

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4. Zombie Dust
País: Estados Unidos
Cervecera: Three Floyds
Estilo: American Pale Ale
ABV: 6,4%
IBU: 60
Opinión: Una cerveza perfecta, para beber una y otra vez y no cansarte nunca, elaborada únicamente con lúpulo Citra, y con una intensidad aromática espectacular, cítrica y tropical, en la boca amarga y muy cítrica, sin duda esta cervecera se merece la fama que tiene.

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3. 90 Minute
País: Estados Unidos
Cervecera: Dogfish Head
Estilo: Imperial IPA
ABV: 9%
IBU: 90
Opinión: Han sido varias las cervezas que he probado del tío Sam, pero esta Imperial IPA me sigue pareciendo sublime, cítrica y resinosa, pero muy bien equilibrada, y eso es quizás lo que la hace más especial, ese equilibrio entre maltas y lúpulos que tan difícil es de conseguir.

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2. Racer 5 IPA
País: Estados Unidos
Cervecera: Bear Republic
Estilo: IPA
ABV: 7,5%
IBU: 75
Opinión: Simple y llanamente la mejor IPA que he probado, fresca, cítrica, muy aromática, amarga y seca, sensacional, me queda pendiente poder probarla en barril.

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1. XVII Seventeenth Anniversary Ale
País: Estados Unidos
Cervecera: Firestone Walker
Estilo: American Strong Ale
ABV: 13,3%
IBU: 30
Opinión: Cuando probé esta cerveza tuve la sensación de que era lo mejor que había probado nunca. Se trata de un blend de 7 cervezas de Firestone Walker, madera, caramelo, miel, vainilla, café, torrefactos… Todo un mundo de sensaciones para la que considero es la mejor cerveza que he probado.

Este es el listado con las que en mi opinión son las 10 mejores cervezas que he tomado, evidentemente esto puede y espero que cambie con el tiempo, yo ahora os invito a que comentéis cual sería vuestro Top 10.

Salud!

Panorama cervecero nacional ¿Y tú que opinas?

Hace unos días un seguidor del blog me trasladaba una serie de dudas, preguntas y reflexiones sobre la situación del panorama cervecero español actual, sus cuestiones me hicieron reflexionar y darme cuenta que muchas de esas dudas las comparto plenamente con él. La realidad es que en los últimos meses después de decepciones varias, polémicas surgidas a raíz de algunas ferias de cerveza artesana y malas experiencias con cervezas nacionales me he llegado a plantear si realmente merece la pena invertir mi dinero en cerveza artesana española.

PanoramaNacional_01Son muchas las preguntas que están en el aire, y muchas de ellas sin respuesta, Abel me trasladaba varias cuestiones que quiero compartir con vosotros. ¿Crees que las cervezas artesanas tienen sostenibilidad comercial y económica en el futuro?, ¿Pueden ser rentables para la hostelería en general los precios que marcan las cervezas artesanas o quizás como hacen la mayoría la venta on-line es su único futuro comercial?, ¿Hasta qué punto la calidad/precio de una cerveza artesana es justa y balanceada?, ¿Podrían considerarse cervezas elitistas?, ¿Esto de las micros es una moda como solución anticrisis autoempleo o nace verdaderamente de la pasión por hacer cerveza de algunas personas?.

¿Por qué no se potencia más la figura comercial del brewpub o brewbar donde cada establecimiento hostelero fabrique su propia cerveza como ocurre en muchos países sin marcas y a precios mucho más competitivos de cara al consumidor final?, ¿Están las cervezas artesanas orientadas a un público sibarita y de cierto poder adquisitivo?, Se da por supuesto en muchos casos de que el hecho de que una cerveza artesana por el hecho de ser tenga que estar buena de sabor, ¿Por qué se empeñan muchas marcas artesanas en prestigiarse desprestigiando a marcas industriales?, ¿Por qué el afán de inducir a cerveza industrial sinónimo de mala calidad en elaboración y de productos, y la de cerveza artesana sinónimo de excelente calidad en elaboración y la mejor materia prima?.

Viendo todas estas dudas os invito a que compartáis vuestras opiniones, vuestras reflexiones, nos interesa saber vuestro punto de vista. Pero como me parecería injusto hacerlo sin antes dar el mío voy a dejar mi pequeño grano de arena y aportar mis propias conclusiones.

En mi opinión creo que el mercado cervecero español está empezando a saturarse, cada día están surgiendo nuevas micros, nuevas marcas. El afán de muchos por sacar cervezas nuevas, tener mil estilos diferentes, elaborar rápido y vender deprisa se está cargando todo este tinglado, a cambio los consumidores habituales nos encontramos con productos mal hechos, mal acabados, incluso mal planteados desde un principio, por no nombrar defectos y contaminaciones varias que han crecido como la espuma últimamente, hemos llegado al “todo vale” y esto puede convertirse en un problema muy serio. Como consumidor he de decir que me incomoda demasiado encontrarme con una cerveza en mal estado, porque precisamente no es un producto económico.

PanoramaNacional_02También he de decir que cualquiera puede tener un error, y se puede estropear un lote, y por suerte cuando esto sucede la mayoría de los fabricantes lo entienden, se disculpan y agradecen que los hayas avisado, incluso te reponen las cervezas si es necesario, pero muchos otros se lo toman como un ataque personal sin darse cuenta de que ellos viven del consumidor y que hay mucha gente que se está generando una idea de cerveza artesana igual a mala cerveza. Aun así, hay muchos productores que sí están haciendo bien las cosas y ese es el camino a seguir.

Volviendo a las preguntas que nos planteaba Abel, yo sí creo que las cervezas artesanas pueden tener sostenibilidad económica y comercial, pero para ello es necesario invertir en calidad, mejorar el producto y ofrecer un producto de calidad al consumidor, un producto que realmente valga lo que se está pagando por él. Quizás algún día lleguemos a crear un movimiento como el Craft Beer americano, pero antes es necesario pasar esta racha, para que sobrevivan los mejores, habrá muchos que tengan que cerrar y viéndolo desde un punto de vista egoísta eso será bueno.

Espero que la moda de los brewpub se empiece a extender más por España, pero para ello la cerveza que sirves tiene que ser realmente buena y diferente para que contagie cada vez a un mayor número de gente. Yo si que veo bien que los artesanos se desmarquen de las cervezas industriales, las cerveceras industriales ahorran en costes y en materia prima, al contrario de las artesanas, que invierten más dinero en materi prima y en elaboración, por eso si pagas más por algo debe merecer la pena.

PD: Esto solo son opiniones y reflexiones personales con esto no pretendo desprestigiar a nadie.