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Tecnología Cervecera. Hand Pump

Hoy retomamos una de las secciones del blog que más interés ha despertado entre nuestros lectores, se trata del apartado de Tecnología Cervecera. En esta ocasión vamos a hablar de grifos de cerveza, concretamente de uno muy particular, el Hand Pump.

HandPump_01El hand pump como su propio nombre indica es una bomba de mano, que se utiliza para bombear la cerveza desde el barril al vaso. Para comenzar a hablar del hand pump nos debemos remontar hacia finales del siglo XVII, su creación se le atribuye al ingeniero holandés residente en Londres John Lofting.

Antes de la utilización del hand pump la cerveza se servía manualmente por gravedad, la idea de este invento era poder bombear directamente la cerveza desde los barriles situados en los sótanos de las cervecerías y pubs londinenses. En el año 1785, casi un siglo después de su invención, el cerrajero inglés Joseph Bramah perfecciono el funcionamiento del hand pump y sacó un nuevo modelo que se conocía con el nombre de Beer Pump.

HandPump_02El diseño actual de los hand pump está basado en las tradicionales bombas de mano, cuentan con una palanca principal, que es la parte visible de las barras en las cervecerías, que al accionarla mueve un pistón que es el que ejerce la presión para sacar a través de la boquilla la cerveza del barril. El hand pump está directamente conectado al barril sin la necesidad del uso de CO2 como pasa con los grifos habituales de cerveza, cuando se tira de la palanca hacia abajo sale la cerveza, al empujarla hacia arriba entra el oxígeno por unos orificios, situados en el tradicional cuello cisne de la boquilla, y así se ejerce la presión.

Uno de los grandes problemas del uso del hand pump es que al entrar oxígeno la cerveza se oxida más rápidamente, lo que limita mucho la vida de los Cask Ale. HandPump_03En la actualidad hay algunos Hand Pump que permiten conectar bombonas de CO2, de tal forma que este gas ocupa el espacio libre en el barril y así se evita la oxidación de la cerveza.

Sobre las boquillas existe una variante llamada Sparkler (bengala), que es un adaptador que se conecta al extremo del cuello de cisne y hace un efecto ducha, esto generalmente se utiliza en los pubs para poder crear una mayor cantidad de espuma, pero hay quien dice que esto resta sabor y aroma a las cervezas, principalmente el que proviene de los lúpulos.

El hand pump es usado principalmente en Inglaterra, para cervezas de tipo inglés, debido a que suelen ser cervezas con baja carbonatación, de lo contrario gran parte del carbónico de la cerveza se perdería con el uso del hand pump.

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