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Tecnología Cervecera. Hand Pump

Hoy retomamos una de las secciones del blog que más interés ha despertado entre nuestros lectores, se trata del apartado de Tecnología Cervecera. En esta ocasión vamos a hablar de grifos de cerveza, concretamente de uno muy particular, el Hand Pump.

HandPump_01El hand pump como su propio nombre indica es una bomba de mano, que se utiliza para bombear la cerveza desde el barril al vaso. Para comenzar a hablar del hand pump nos debemos remontar hacia finales del siglo XVII, su creación se le atribuye al ingeniero holandés residente en Londres John Lofting.

Antes de la utilización del hand pump la cerveza se servía manualmente por gravedad, la idea de este invento era poder bombear directamente la cerveza desde los barriles situados en los sótanos de las cervecerías y pubs londinenses. En el año 1785, casi un siglo después de su invención, el cerrajero inglés Joseph Bramah perfecciono el funcionamiento del hand pump y sacó un nuevo modelo que se conocía con el nombre de Beer Pump.

HandPump_02El diseño actual de los hand pump está basado en las tradicionales bombas de mano, cuentan con una palanca principal, que es la parte visible de las barras en las cervecerías, que al accionarla mueve un pistón que es el que ejerce la presión para sacar a través de la boquilla la cerveza del barril. El hand pump está directamente conectado al barril sin la necesidad del uso de CO2 como pasa con los grifos habituales de cerveza, cuando se tira de la palanca hacia abajo sale la cerveza, al empujarla hacia arriba entra el oxígeno por unos orificios, situados en el tradicional cuello cisne de la boquilla, y así se ejerce la presión.

Uno de los grandes problemas del uso del hand pump es que al entrar oxígeno la cerveza se oxida más rápidamente, lo que limita mucho la vida de los Cask Ale. HandPump_03En la actualidad hay algunos Hand Pump que permiten conectar bombonas de CO2, de tal forma que este gas ocupa el espacio libre en el barril y así se evita la oxidación de la cerveza.

Sobre las boquillas existe una variante llamada Sparkler (bengala), que es un adaptador que se conecta al extremo del cuello de cisne y hace un efecto ducha, esto generalmente se utiliza en los pubs para poder crear una mayor cantidad de espuma, pero hay quien dice que esto resta sabor y aroma a las cervezas, principalmente el que proviene de los lúpulos.

El hand pump es usado principalmente en Inglaterra, para cervezas de tipo inglés, debido a que suelen ser cervezas con baja carbonatación, de lo contrario gran parte del carbónico de la cerveza se perdería con el uso del hand pump.

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Tecnología Cervecera. Sistema PEGAS

En algunos países, especialmente en Estados Unidos, es muy común el uso del growler, un recipiente que permite llevarse a casa cerveza fresca directamente del grifo de un brewpub o una cervecería.

Grifo del sistema PEGAS NovoTap

Grifo del sistema PEGAS NovoTap

El uso del growler surgió en la década de los 60, pero cobró especial relevancia a partir de los años 90, en este enlace del blog de Lupuloadicto podéis encontrar más información sobre el growler y su historia.

Una de las grandes desventajas del growler es que la cerveza debe consumirse en un breve espacio de tiempo, ya que esta comienza a oxidarse y a perder el carbónico y se convierte en algo intragable. En la entrada de hoy os voy a hablar del sistema de llenado de botellas PEGAS, este sistema fue creado por la compañía rusa Novosibirskprodmash en el año 2004, este sistema permitía el llenado rápido de botellas PET sin espuma. En 2008 se diseñan los sistemas NovoTap y CrafTap para el llenado de botellas PET y vidrio respectivamente. En el año 2010 se lanza una nueva versión del NovoTap y se comienza a expandir mercado en Estados Unidos, posteriormente saldría a la venta el sistema CrafTap 2.0 que es la última versión del producto.

Llenado de botellas PEGAS NovoTap

Llenado de botellas PEGAS NovoTap

Como he indicado arriba, PEGAS tiene dos tecnologías principales, NovoTap y CrafTap. El sistema PEGAS NovoTap permite el llenado de cerveza desde el barril sin espuma en botellas de PET, este sistema rellena las botellas entre 3 y 4 veces más rápido que un grifo de cerveza normal. El diseño es muy parecido al de un grifo de cerveza, con una palanca principal para el llenado de las botellas que se encajan directamente en la salida del grifo, cuenta también con un sistema de control de velocidad que permite variar la velocidad de llenado, y va conectado directamente al barril y al depósito de CO2. Este sistema permite llenar una botella de 2 litros en tan solo 60 segundos, y conserva la cerveza en condiciones óptimas más tiempo que el clásico growler, desde el punto de vista del consumidor la gran desventaja del PEGAS NovoTap es que solo permite el uso de botellas de plástico, y esto va en detrimento de la conservación de la cerveza.

PEGAS CrafTap

PEGAS CrafTap

El otro sistema es el PEGAS CrafTap, es mucho más atractivo que el anterior, este equipo permite el llenado de botellas de vidrio sin espuma y con CO2, manteniendo el producto en óptimas condiciones mucho más tiempo. La velocidad de llenado es la misma que en el caso anterior, pero en este caso se permite el uso de diferentes tipos de botellas de vidrio, desde botellas de 250 mm hasta 400 mm de altura. El sistema también es más complejo que el NovoTap, se trata de una columna recubierta de plástico dentro de la que se introducen las botellas, se ajusta la altura y se llenan con un grifo que funciona de la misma manera que la tecnología NovoTap.

Actualmente muchas cerveceras y brewpubs, especialmente en Estados Unidos, ya usan este sistema. Aquí podemos encontrar un sistema CrafTap instalado en Fábrica Maravillas, lo que permite disfrutar de sus cervezas en casa, además en la 3ª Feria de la Cerveza Artesana de Madrid que se celebrará los días 24 y 25 de Noviembre en la Cervecería L’Europe instalarán un sistema NovoTap para demostrar el funcionamiento.