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Henry Ded Mon, la cerveza del quíntuple dry hopping

El uso de los términos DDH (Double Dry Hopping) o TDH (Triple Dry Hopping) es algo que se ha vuelto una práctica habitual entre los cerveceros, especialmente americanos, que elaboran IPA (NEIPA). Recientemente los cerveceros de The Veil de Richmond, elaboraron una colaboración con Mikkeller llamada Henry Ded Mon, una cerveza que anunciaban como una Triple IPA quíntuple dry hopping. A día de hoy, seguramente, es la cerveza con más dry hopping, aunque supongo que solo será cuestión de tiempo que se vea superada.

La cerveza está elaborada con cantidades ingentes de Citra, Mosaic, Galaxy, Amarillo, Vic Secret, Motueka y Kohatu, en una relación aproximada de 15lb/bbl que viene siendo una equivalencia aproximada de casi 60 gramos de lúpulo por litro, y por si esto fuera poco estamos además ante una cerveza con un 11% ABV lo que la hace aún más bestia si cabe.

The Veil/Mikkeller Henry Ded Mon

He tenido la ocasión de probar esta cerveza, además bastante fresca, en nariz es muy aromática con notables matices de frutas tropicales (mango, melocotón y piña), cítricos (mandarina y pomelo), hierba y resina. En boca más de lo mismo, mucha fruta tropical, recuerda a un zumo de frutas, de amargor no demasiado intenso, notas resinosas y herbales que se hacen más palpables en retrogusto y una notable presencia de alcohol, como es lógico, que se manifiesta hacia el final del trago.

La cerveza es buena, muy buena, pero no es nada memorable, con la cantidad de IPA que se producen a día de hoy nos podemos encontrar con varios ejemplos a este nivel y por supuesto superiores. Aunque también he de reconocer que las Triple IPA no son precisamente lo que más me apasiona. Otra cosa que me llamó la atención es el precio, se vendía en fábrica por 23$ el four pack, algo que teniendo en cuenta la cantidad de lúpulo utilizado no me parece ni mucho menos exagerado.

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Eggnog IPA, cerveza con huevo!

El pasado mes de noviembre Evil Twin sorprendía a todos con una más de sus interminables locuras. Anunciaba el lanzamiento de Eggnog IPA, una cerveza elaborada con vainilla, nuez moscada, lactosa, extracto de bourbon y clara de huevo. Realmente esta cerveza está inspirada en un popular cóctel de Estados Unidos llamado Eggnog, que viene a ser un ponche de huevo elaborado principalmente con leche, azúcar y huevos,  algunas versiones además contienen alcohol, y es muy común en las fiestas navideñas.

EvilTwinEggnogIPAEvil Twin Eggnog IPA, cerveza elaborada con clara de huevo

Indagando un poco he visto que existen varias cervezas que hacen referencia a este popular cóctel, especialmente stouts, algunas de cerveceras bastante reputadas como Great Lakes Brewing o The Bruery. Eso sí, ninguna de ellas hace referencia al uso de la clara de huevo como en el caso de Evil Twin, como tampoco he encontrado evidencias de que Eggnog IPA sea la pionera.

Sin embargo, aunque pueda parecer absurdo, la práctica de mezclar huevos con cerveza es mucho más antigua de lo que nos podemos imaginar. Allá por el siglo XVIII era común mezclar huevos crudos con vino o cerveza, una costumbre que se extendió hasta mediados del siglo XX y se hizo popular entre los trabajadores de las fábricas, como bebida energética. Tan común se hizo esta práctica que los americanos siguen utilizando la expresión, “what do you want, egg in your beer?”, para hacer referencia a una persona que no se conforma con nada.

Sobre la cerveza (Eggnog IPA) en sí, no he podido probarla, las cervezas de Evil Twin no llegan tan fácilmente aquí y esta no ha sido ninguna excepción, aunque reconozco que me llama mucho la atención.

Eso sí, si algo nos ha quedado claro en los últimos tiempos es que el abanico de posibilidades de adjuntos e ingredientes utilizados en las craft beer es casi inagotable, si Guillermo IV de Baviera levantara la cabeza…

Costa Este de Estados Unidos. Vermont (II)

A la mañana del segundo día antes de comenzar la ruta decidimos buscar un sitio para desayunar en Burlington, nos recomendaron Penny Cluse Cafe, un sitio local donde nos pusimos las botas con un desayuno a base de tortitas con sirope de arce, huevos y bacon. Con el estómago lleno emprendimos camino hacia Stowe, lugar donde se encuentra la fábrica de Alchemist.

Fábrica de Alchemist

Después de unos 45 minutos en coche, llegamos a una pequeña población donde se hace hasta difícil imaginar que se encuentre una de las cerveceras mejor valoradas especialmente por los hopheads. Al llegar se puede ver un edificio moderno no demasiado grande que alberga las instalaciones de Alchemist, la hora de apertura es a las 11:00 y nosotros llegamos allí cuando apenas pasaban unos minutos de la hora. Por algunos comentarios que había leído en los foros especializados y en su propia página web en verano es bastante habitual encontrarse colas para poder comprar sus cervezas. Por suerte no fue nuestro caso, llegamos, dejamos el coche en el parking y tras las fotos de rigor entramos en el edificio.

Fábrica de Hill Farmstead

Una vez dentro lo primero que llama la atención es su tamaño, dista mucho de las grandes cerveceras de craft beer americanas, y la decoración que sigue la línea de sus etiquetas. El espacio no es demasiado amplio y está ocupado prácticamente en su totalidad por la tienda, donde se puede comprar tanto merchandising como sus cervezas. En una pizarra indican las cervezas que tienen disponibles a la venta, así como los precios y la cantidad máxima por persona. Aquel día tenían disponibles Heady Topper, Focal Banger (generalmente estas dos las tienen siempre), Crusher, Pappy’s Porter y Beelzebub. Salimos de allí con una caja de 24 latas por la que pagamos aproximadamente unos 90€. Antes de irnos echamos un vistazo a lo poco que se puede ver de la fábrica desde la tienda mientras nos tomábamos unos tasters que ofrecen allí de forma gratuita.

Salimos de Alchemist y previamente a irnos a Hill Farmstead hicimos una parada en una pequeña granja de sirope de arce llamada Nebraska Knoll Sugar Farm. Un negocio local, donde nos atendieron muy bien, nos explicaron todo el proceso de elaboración, además de una degustación de los diferentes grados de sirope que elaboran, fue toda una experiencia.

Sala de elaboración de Hill Farmstead

Salimos de allí y nos dirigimos a Hill Famrstead, aunque la distancia no era demasiado grande unos 60 kilómetros tardamos más de una hora en llegar. La carretera discurría entre pequeños y pintorescos pueblos y los kilómetros finales además por un camino de tierra. Hasta que por fin llegamos a la que para muchos es la casa de la mejor cervecera del mundo. La fábrica se encuentra en mitad de una inmensa pradera verde, el edificio tiene aspecto de granja y no desentona con el entorno, de hecho podría hasta pasar desapercibido. Cuando llegamos entramos primero en la tienda, tenían disponibles 5 referencias en botella además de Everett y Double Citra en lata, las cuales no dudamos en llevarnos. El edificio principal alberga el taproom, allí había otras 7 referencias disponibles para consumir allí y algunas de ellas también con la posibilidad de rellenar growlers de 750 ml o de 2 litros. El taproom es amplio, hay varias mesas y una amplia barra donde poder tomarse unas cervezas tranquilamente, además de unas buenas vistas a la pradera y a la sala de elaboración. En el exterior había un puesto de tacos, aunque permiten consumir tu propia comida y reinaba un ambiente tranquilo y familiar. Allí pasamos un buen rato mientras desfilaron por nuestra mesa las IPA Susan y Dharma Bum, la Pale Ale Edward, la Doble IPA Society and Solitude #7 que estaba exquisita, para terminar con la Porter Shirley Mae.

Desde allí nos esperaban un par de horas de camino hasta Burlington, no sin antes hacer una parada no menos interesante en la fábrica original de Ben & Jerry’s.

Costa Este de Estados Unidos. Vermont (I)

¿Puedes imaginarte un lugar lleno de naturaleza, inmensos bosques verdes, montañas, lagos, ciudades y pueblos pequeños con ambiente acogedor, tiendas repletas de productos locales y además algunas de las mejores cervezas del mundo? Pues ya puedes dejar de imaginártelo, ese lugar existe y se llama Vermont. El llamado estado verde es uno de esos lugares extraordinarios que hay que visitar alguna vez en la vida.

Durante nuestro viaje por la costa este de Estados Unidos tuvimos la oportunidad de hacer una visita exprés, pero muy intensa, de dos días por el estado de Vermont. Previamente a nuestra llegada me había encargado de cuadrar horarios y así poder tratar de acceder a todas las cervezas que queríamos probar, motivo principal de nuestra visita a Vermont. Entre las cerveceras anotadas en la lista estaban como principal prioridad, Lawson’s Finest Liquids, Alchemist y Hill Farmstead. Nuestro vuelo procedente de Washington DC aterrizaba en Burlington, la capital del estado, una ciudad pequeña conocida por su universidad, allí estaba nuestro hotel y desde allí nos moveríamos en coche por el resto de pueblos y ciudades.

Sección de cervezas en el mercado locald e Burlington

Alchemist y Hill Farmstead no nos preocupaban demasiado, ambas fábricas abren casi todos los días, sin embargo Lawson’s no admite visitas y sus cervezas se distribuyen durante la semana a lo largo de diferentes ciudades. El día de llegada a Burlington lo hicimos coincidir con el día que tocaba la distribución en la ciudad, por las noticias que había leído sus latas no suelen durar mucho más de un día y en ocasiones, especialmente en verano, poco más de unas pocas horas. En la ciudad tenía localizados un 3 establecimientos que venden sus cervezas, así que nada más aterrizar y coger el coche nos fuimos directamente en busca de las cervezas de Lawson’s. Teníamos localizado un mercado local, llamado City Market, y allí nos fuimos, cuando llegamos la sorpresa no fue pequeña, el mercado estaba lleno de productos locales, y destacaban especialmente el sirope de arce y la cerveza. Una sección totalmente refrigerada con una persona dedicada exclusivamente a esta sección. Allí estaban Sip of Sunshine y Super Session #8 recién llegadas, como era de esperar había un límite máximo de latas por persona pero aun así nos pudimos llevar un buen número. Echamos un vistazo al resto de la sección y preguntamos al encargado por alguna recomendación, no dudó en señalarnos Upper Pass una cervecera muy local de la que estaba disponible la APA First Drop. Nos hubiera gustado llevarnos más pero el gran problema en Estados Unidos es que te obligan a comprar mínimo un four pack y teníamos bastantes visitas programadas por delante.

First Drop American Pale Ale de Upper Pass

De vuelta en el hotel no lo dudamos y rápidamente probamos las tres cervezas. La primera, Super Session #8, una Session IPA con 4.8% ABV y elaborada con lúpulo Mosaic, de color dorado y espuma blanca cremosa, intenso aroma a frutas tropicales y cítricos, con matices de pomelo, mandarina, lima y mango, seca en boca con notas herbales y de pomelo. First Drop por su parte es una American Pale Ale con 5.9% ABV elaborada con Mosaic, Citra, Centennial y Azacca, de color anaranjado, turbia, de aroma tropical con matices de mango, pomelo, albaricoque, plátano y mandarina, amargor moderado y muy afrutada y tropical en boca. Y por fin llegaba el momento de probar Sip of Sunshine, llevaba mucho tiempo detrás de esta cerveza así que las expectativas eran bien altas. Se trata de una Doble IPA con 8% ABV, de color dorado limpio y corona de espuma blanca cremosa y duradera, aroma intenso donde se aprecian notas de melocotón, albaricoque, pomelo y notas de hierba y flores, de amargor no demasiado intenso, buen equilibrio, y notas de pomelo, hierba y albaricoque y un final seco y resinoso muy agradable. Las expectativas no decepcionaron y creo que Sip of Sunshine fue de las cervezas que más disfruté durante el viaje y posiblemente de las mejores Doble IPA que he probado.

En Burlington hay dos locales especialmente destacados, The Farmhouse Tap & Grill con una buena selección de cervezas (Alchemist, Lawson’s, Hill Farmstead, Lost Nation…) y Zero Gravity Brewpub una cervecera local que ofrece cervezas y pizzas. Nosotros por motivos logísticos descartamos ambas opciones, pero el bar del hotel nos guardaba algunas agradables sorpresas, allí probamos algunas cervezas locales entre las que destacaban Maple Breakfast Stout de 14th Star Brewing y la IPA de Fiddlehead Brewing, ambas ricas pero muy lejos de las que habíamos probado antes. Con unas pocas latas más de Lawson’s dimos por finalizada nuestra primera jornada en Vermont.

Wicked Weed Bretticent

Esta semana voy a continuar hablando de las cervezas de Wicked Weed Brewing, en esta ocasión le toca el turno a Bretticent, una Saison con un 6,5% ABV elaborada con trigo y centeno fermentada en tanques abiertos y refermentada en botella utilizando brettanomyces.

wickedweedbretticent

En la copa se muestra con un color amarillo pajizo, turbia y una corona de espuma blanca, cremosa y duradera. En la nariz desprende un aroma que recuerda a establo, a grano, heno, también hay intensas notas de levadura, notas sulfurosas y algo de cítrico. En la boca es una cerveza muy agradable, destacan matices de la malta, pan, levadura y notas terrosas que se equilibran con matices cítricos y un final seco y duradero.

En mi opinión es una saison muy agradable, las brettanomyces están presentes pero no son la nota predominante, es bastante bebible e incluso se puede decir que bastante refrescante, para mi gusto es muy recomendable, como punto negativo el precio, esta en concreto 13,10€.

Saison con matices de levadura y cítricos muy agradable.

Valoracion_8_5

Wicked Weed Brettaberry

A pesar de llevar un año con un bagaje de publicaciones bastante escaso, esto no me ha impedido disfrutar de unas cuantas buenas cervezas en los últimos meses. Hoy quiero retomar las publicaciones hablando de una cervecera que supuso todo un descubrimiento para mí, se trata de Wicked Weed Brewing, una fábrica de Carolina del Norte fundada en el año 2011 por los hermanos Walt y Luke Dickinson.

Hoy concretamente os voy hablar de Brettaberry una Farmhouse con un 5,5% ABV y está elaborada con arándanos, frambuesas, moras y miel.

wickedweedbrettaberry

En la copa presenta un color rojizo pálido, es turbia y tiene una fina capa de espuma blanca cremosa pero bastante duradera. En la nariz en una primera toma de contacto se aprecian los matices dulces de la miel, poco a poco van apareciendo notas de frutos rojos con especial presencia de las frambuesas, cuero, establo y levadura. En la boca es ácida, destacan los frutos rojos, hacia el final del trago aparecen las notas dulces, se aprecian también notas cítricas, tiene un cuerpo medio y deja un regusto seco y duradero.

En mi opinión es una cerveza muy buena, se integran muy bien las notas dulces de la miel con el ácido de los frutos rojos, la acidez en boca no es exagerada y hace que se beba muy bien, el gran problema tanto de esta como de otras cervezas de la gama es la poca disponibilidad y su elevado precio.

Farmhouse muy interesante con notas dulces de miel y ácidas de frutos rojos

Valoracion_8

Toppling Goliath Golden Nugget IPA

En el año 2009 Clark y Barb Lewey fundaron en Iowa la cervecera Toppling Goliath Brewing Company. Los comienzos fueron bastante duros, como casi todos comenzaron elaborando cerveza en casa, cuando deciden dar el salto abren una fábrica muy pequeña que les obligaba a elaborar cerveza tres veces al día. La demanda comenzó a crecer y pronto tuvieron que ampliar su equipo. En la actualidad cuentan con una maquinaria que les permite elaborar lotes de unos 3500 litros.

Hace unas semanas llegaron por primera vez a España algunas de sus cervezas, una de ellas Golden Nugget una IPA monovarietal de lúpulo Nugget con un 6% ABV y 56 IBU de amargor.

TopplingGoliathNugget

En la copa se presenta con un color anaranjado intenso, una leve turbidez y una buena corona de espuma blanca, cremosa y de buena retención. En la nariz sorprende con un intenso y agradable aroma cítrico y herbal, destacan también flores y notas afrutadas con algo de presencia de pan de fondo. En la boca tiene un amargor moderado, destacan notas herbales, resina, pino, algo de pomelo y cítricos con un final seco y duradero, tiene un cuerpo medio y una carbonatación media.

En mi opinión no es una IPA espectacular ni mucho menos, quizás otro tipo de lúpulo la hiciera más atractiva, pero es precisamente esto lo que también la hace especial ya que conseguir estos matices me parece muy complicado, personalmente creo que es una cerveza que merece la pena probar.

IPA cítrica y herbal, muy agradable y aromática.

Valoracion_7_5

18th Street Devil’s Cup

La historia de esta cervecera de Chicago comienza en el año 2008, cuando su fundador Drew Fox comienza a elaborar cerveza en casa, influenciado por la calidad y el sabor de las cervezas belgas que había probado en un viaje a Europa años atrás. Con el tiempo, él y su mujer, montaron una pequeña fábrica en la parte trasera de su casa, y fue aquí donde Garrett y BJ de Pipeworks comenzaron a elaborar cerveza. En el año 2012 lanzan una campaña de crowfunding con la idea de recaudar fondos para abrir su propia fábrica, fue tan exitosa que se superó con creces el objetivo inicial, la fábrica está situada en la calle 18 de ahí el nombre de la cervecera.

Recientemente llegaron a España algunas latas de 18th Street, entre ellas la Devil’s Cup una American Pale Ale con un 6,6% ABV, elaborada con lúpulos Mosaic y Summit.

18thStreetDevilsCup

En la copa aparece con un color anaranjado, turbio y una abundante corona de espuma blanca, cremosa y duradera. En la nariz desprende un intenso aroma a lúpulo, destacan notas cítricas, pomelo, mango, mandarina, hierba y resina, hacia el final se aprecia un leve aroma a pan. En la boca tiene un amargor intenso, destacan notas cítricas de pomelo, matices de hierba, pino y resina, tiene un cuerpo medio, carbonatación media y final seco y duradero.

En mi opinión se trata de una American Pale Ale bastante subida tanto de amargor como de alcohol, se parece más a una IPA, aun así la cerveza está bastante buena y de lo último americano que ha llegado es de lo mejor.

American Pale Ale amarga, cítrica, afrutada y bastante resinosa.

Valoracion_7_5

Samuel Adams Rebel IPA

Dicen que Boston es la ciudad más europea de los Estados Unidos, y eso parece que se nota también en la cerveza. Samuel Adams es la cervecera más reconocida de la ciudad, fundada en el año 1984, hace honor con su nombre a un personaje histórico de Boston, la primera cerveza de la marca fue su conocida Boston Lager, una cerveza que dista mucho de lo que son las típicas elaboraciones craft de USA. Aunque entre sus cervezas también podemos encontrar auténtica joyas de colección como es el caso de la Samuel Adams Utopias.

Hoy os quiero hablar de una de sus IPA, la Rebel IPA, una cerveza elaborada con Cascade, Chinook, Centennial y Amarillo, y maltas Pale y Caramel 60, tiene un 6,5% ABV y 45 IBU de amargor.

SamuelAdamsRebelIPA

En el vaso aparece con un color anaranjado cobrizo, limpio, casi transparente y una corona de espuma blanca, cremosa y duradera. En la nariz apreciamos un aroma cítrico y tropical, con matices de melocotón, pomelo, flores, hierba, resina y caramelo. En la boca es cítrica y amarga, destacan el pomelo y las notas de pino y resina con un caramelo bastante marcado, un cuerpo medio, y un final seco, amargo y duradero.

En mi opinión es una IPA bastante justita, en nariz se deja intuir una buena combinación de aromas pero todos estos matices se hacen planos y se pierden en la boca, el caramelo está bastante marcado y se hace seca y astringente, personalmente creo que hay IPAs americanas bastante mejores.

IPA amarga y seca con matices de pomelo, melocotón y resina.

Valoracion_6

Sierra Nevada Kellerweis

Personalmente Sierra Nevada Brewing Co. es una fábrica que me gusta y me desagrada casi a partes iguales, sus cervezas nunca me han dejado indiferente, o me he encontrado auténticas maravillas o me han resultado simples y aburridas. Últimamente han empezado a llegar alguna más de sus cervezas, fuera de las típicas Pale Ale y Torpedo, concretamente hoy os hablaré de la Kellerweis una Hefe Weiss con un 4,8% ABV y 15 IBU de amargor, elaborada con maltas de Trigo, Munich y Pale y lúpulo dependiendo del lote usan Perle o bien Sterling.

SierraNevadaKellerweise

En el vaso se muestra con un color anaranjado, pálido y turbia, con una fina corona de espuma blanca, jabonosa que se desvanece muy rápidamente. En la nariz aparecen los típicos matices de este estilo, plátano, clavo, especias y algunos matices que recuerdan a chicle. En la boca es afrutada, algo dulzona, destacan de nuevo el plátano, clavo, trigo y chicle, tiene una leve acidez un cuerpo ligero y una carbonatación media algo inferior a las clásicas del estilo.

En mi opinión es una cerveza que cumple lo que promete, si grandes alardes, personalmente yo prefiero cualquier clásico alemán, por calidad y también por precio, para mi gusto es una cerveza prescindible.

Weizen con matices de plátano, clavo y especias.

Valoracion_6_5