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Historias de la Cerveza: Pumpkin Ale

Por estas fechas son muchos los fabricantes que optan por elaborar un estilo de cervezas bastante peculiar, que ya sea o bien para ensalzarlas, o bien para denostarlas, no dejan indiferente a nadie. Son las llamadas en lengua inglesa Pumpkin Ale, las cervezas de calabaza, una receta que ha pasado de hacerse por necesidad a convertirse en un producto comercial de temporada.

La cabaza ingrediente principal en estas cervezas

La cabaza ingrediente principal en estas cervezas

Cuando los primeros colonos llegaron al nuevo continente, descubrieron nuevas frutas y hortalizas entre las que se encontraban la calabaza, que eran uno de los alimentos esenciales durante el invierno, de los habitantes nativos, que secaban su carne en lonchas para conservarla. Estos primeros europeos emigrados comenzaron a obtener los azúcares y almidones para poder fermentar las bebidas que endulzaran sus labios, ante la ausencia de importación y cultivo de cebada, para maltear. Este uso se describía ya en una canción del folclore americano en 1643, y es sabido que personalidades como George Washington, Ben Franklin y Thomas Jefferson también incluyeron este ingrediente en sus recetas.

A lo largo de los siglos XVIII y XIX eran habituales en la fabricación de cerveza y bebidas espirituosas los nabos, las melazas, las manzanas, el maíz y las calabazas, que eran los víveres más comunes en América. A comienzos del siglo XX, en los bares se pedía el Flip, un combinado de ron, cerveza de calabaza, azúcar moreno y calabaza seca, en el que se sumergía un agitador de hierro incandescente para caramelizar los azúcares no fermentables, a la vez que hacía espuma, y le daba a la bebida un sabor quemado y amargo.

Algunas Pumpkin Ale Americanas

Algunas Pumpkin Ale Americanas

Tras la ley seca, con una agricultura más desarrollada, prevalecieron las cervezas tipo lager de estilo alemán y bohemio, elaboradas con lúpulo y cereales, no siempre malteados. Hasta que en los años ochenta, con el renacimiento de la cerveza artesana, el propietario de la Buffalo Bill´s Brewery de California, William Owens, encontró una receta formulada por George Washington en la que se usaba pulpa de calabaza en el macerado. Owens que también era agricultor, machacó una de sus calabazas gigantes, y la maceró con los ingredientes de su Amber Ale común. Cuál fue su desilusión al descubrir que el sabor de la calabaza no estaba presente en el producto ya fermentado y carbonatado. Pero entonces se le ocurrió hacer otro lote, esta vez usando solo las especias con las que se condimenta habitualmente la tarta de calabaza. Nacía así la primera Pumpkin Ale moderna.

Etiqueta de la Timmermans Pumpkin Lambicus

Etiqueta de la Timmermans Pumpkin Lambicus

En los últimos años han ido surgiendo nuevas recetas, incluso fuera del continente americano, en las que se usan desde purés de calabaza hasta saborizantes artificiales, acompañados de avellana, canela, clavo, jengibre o pimienta de Jamaica. Son cervezas que oscilan entre 4% 7% ABV, y no siempre se emplean levaduras ale, como para la Lakefront Pumpkin Lager. Otras cerveceras también la combinan con otros estilos como es el caso de Four Peaks Pumpkin Porter, Cape Ann Brewing Company´s Fisherman´s Pumpkin Stout o Timmermans Pumpkin Lambicus, una de las primeras elaboradas en Europa, tan solo unos años atrás.

En ocasiones tienen un sabor muy dulce y empalagoso, pero existen cervezas en las que las especias dan equilibrio y armonía a los sabores, dejando notas de caramelo, melaza, avellana e incluso terrosas. Algunas de las Pumpkin Ales mejor valoradas son: Brooklyn Brewery´s Post Road, Dogfish Head Craft Brewery´s Punkin Ale, Carolina Beer Company´s Cottonwood, Shipyard´s Pumpkinhead Ale y Pugsley´s Signature Series Smashed Pumpkin, Schlafly´s Pumpkin Ale y Smuttynose Brewing Company´s Pumpkin Ale.

Es evidente que la popularidad de estas cervezas se ve acrecentada por el día de Pumpkin Chunkin y de Halloween, festividades americanas en las que el fotogénico fruto naranja es el protagonista. En estos días es tradicional la comida y bebida a base de calabaza, así como vaciarlas para hacer linternas con ellas o lanzarlas con una catapulta para que se rompan. Pero cómo llegó la calabaza a convertirse en el símbolo de estas celebraciones es otra historia.

 PD. Las fotos tienen sus respectivos derechos de autor

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