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Tecnología Cervecera. Barriles

Llevaba un tiempo pensando en escribir un post sobre los distintos tipos de barriles que podemos encontrar actualmente en el mercado cervecero, y es que en lo que se refiere a formatos de barriles de cerveza no todo es A o B, sino que la cosa es un poco más complicada.

En el mercado actual existen principalmente 6 formatos diferentes de barril, que son DIN Keg, Euro Keg, Key Keg, Dolium Keg, EcoFass y Cornelius, cada uno de ellos con unas peculiaridades diferentes, que definimos a continuación.Barriles_01

Los primeros de los que voy hablar son los DIN Keg y los Euro Keg, ambos son barriles hechos en acero inoxidable o en aluminio, son barriles reutilizables, con la única diferencia del tamaño y la forma del envase. Existen principalmente cuatro formatos, 50 litros, 30 litros que es el más común en nuestro país, 25 litros y 20 litros. La principal diferencia entre ambos radica en la forma del barril, los DIN Keg son más anchos y más bajos y los Euro Keg más estrechos y más altos. Generalmente utilizan cabezales tipo A, tipo G o tipo S.Barriles_03

El siguiente tipo de barril que voy a comentar es el Key Keg, se trata de un barril desechable, compuesto por una estructura exterior de cartón con una bolsa de PET redonda en su interior, en la cual se alberga una nueva bolsa de plástico que contiene la cerveza. De tal forma que en el espacio entre ambas bolsas se inyecta gas, un gas que al no estar en contacto con la cerveza puede ser incluso aire comprimido, el cual hace presión sobre la bolsa interior que alberga la cerveza y permite así la salida de la cerveza por el grifo. Son ideales para exportar cerveza, utilizan cabezales tipo G generalmente y los hay de 20 litros o 30 litros.Barriles_02

Muy parecidos a los Key Keg son los Dolium Keg, barriles desechables de PET que además permiten ver el contenido del barril en todo momento, con la principal diferencia de que en este caso la cerveza sí está en contacto con el gas, lo que obliga a utilizar CO2. Estos barriles al igual que los Euro Keg o DIN Keg tienen un conducto interior que llega hasta el fondo del barril y que permite sacar la cerveza por presión administrada directamente desde la parte superior. Actualmente utilizan cabezales tipo S, pero se están preparando para cabezales A y G.Barriles_04

Los Ecofass son barriles muy parecidos a los Key Keg, tienen un envase exterior en PET que es reutilizable, dentro del cual se alberga una bolsa en la que está contenida la cerveza, esta bolsa es de un solo uso y se ha de cambiar cada vez que se quiera rellenar el barril, el precio depende del volumen y va desde los 3€ hasta los 6€ aproximadamente. Funcionan de tal forma que se inyecta gas en el espacio entre el envase exterior y la bolsa interior, y por un conducto interno por presión la cerveza sale al grifo. Se encuentran en formatos de 30 litros, 25 litros, 20 litros y 10 litros, y utiliza principalmente cabezales tipo S y también tipo A.

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Por último están los Cornelius, son barriles reutilizables de acero inoxidable, son los más utilizados actualmente por homebrewers ya que no necesitan un adaptador especial para rellenarlos, simplemente se abre la parte superior del barril y se introduce la cerveza. Utilizan unos conectores propios con dos conductos, uno de ellos para el CO2, que en este caso está en contacto con la cerveza, y el otro para la salida de la cerveza directamente al grifo.

Barriles_06En lo que ha conectores se refiere para los barriles descritos hay básicamente cuatro tipos. Cabezales tipo A, tipo G y tipo S, se trata de un cabezal con dos conexiones, un conducto de entrada para el gas y un conducto de salida para la cerveza, en la misma gama están los cabezales tipo D y tipo U pero que no se usan en España. La única diferencia entre estos cinco tipos es la forma del cabezal del barril. En el caso de los Cornelius el propio barril tiene dos conexiones, uno para entrada de gas y otro para salida de la cerveza, utilizan por lo tanto dos conectores especiales.

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