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#LEC2013. Comparativa Barley Wine Internacionales

Este mes se está disputando la última jornada de la Liga de Estilos Cerveceros dedicada a las Barley Wine. Como fue costumbre a lo largo de toda la competición con el resto de estilos, hoy traigo un post con una cata comparativa de cuatro Barley Wine internacionales. Las cuatro representantes son, Barley Wine 2012 White Label de Emelisse, Old Foghorn de Anchor Brewing Company, Old Crustacean de Rogue y Barley Wine de Green Flash Brewing Company.

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La que menos graduación alcohólica tiene es la Old Foghorn con un 9,4% ABV, seguida de la Green Flash con un 10,9% ABV, la Old Crustacean de Rogue con un 11,5% ABV y por último la Barley Wine 2012 White Label de Emelisse con un 12% ABV.

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La Barley Wine de Emelisse es de color cobrizo opaco, con espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz destacan notas de caramelo, azúcar, miel, bizcocho y licor. La Old Foghorn es de color cobrizo con ligera turbidez, espuma blanca, cremosa y duradera, dulce en la nariz, notas licorosas, azúcar moreno, caramelo y matices que recuerdan a pastelería. La Old Crustacean es de color marrón cobrizo, turbia, con bastante poso, espuma blanca, cremosa y duradera, aroma dulce, acaramelado y meloso, notas torrefactas, madera, licor, bizcocho y notas afrutadas. Por último la Barley Wine de Green Flash es de color cobrizo oscuro con espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz se aprecian notas torrefactas, caramelo, madera, notas herbales y resinosas y se aprecia el alcohol.

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En la boca la Barley Wine de Emelisse es dulce, melosa, resinosa, con notas de frutas negras y licorosas, de cuerpo medio y carbonatación media. La Old Foghorn destaca por el caramelo, azúcar, regaliz y frutos rojos, cuerpo medio, carbonatación media y final dominado por el alcohol. La Old Crustacean es acaramelada, destacan notas torrefactas, madera, notas afrutadas y herbales del lúpulo, de cuerpo entero, carbonatación media y con presencia de alcohol al final del trago. Por último la Green Flash es dulce, amarga, seca, con notas de caramelo, toffe, torrefactos, resina y pino, de cuerpo entero, carbonatación media y un final muy largo, seco y con presencia de alcohol.

De estas cuatro destaca la Green Flash, con un buen equilibrio entre lúpulos y maltas. Por detrás de ella se encuentran a un nivel similar la Barley Wine 2012 de Emelisse y la Old Foghorn de Anchor, ya a un nivel inferior la Old Crustacean, que para el contenido de la botella y lo que cuesta no merece la pena.

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4to FFdA

Este pasado fin de semana nuestro compañero Birraire, nos convocaba para participar en el 4to FFdA, lo que suponía mi segunda participación en el evento. Para los que no sepáis todavía lo que es el #FFdA (Fin de Semana Fondo de Armario), es un evento creado para sacar a relucir algunas cervezas que se han quedado guardadas o apartadas al fondo del armario buscando una buena ocasión para ser degustadas.

4toFFda_01Aprovechando la convocatoria de Joan, decidí poner un poco de orden en mi armario cervecero, saque todas las botellas para organizarlas y hacer un inventario con todo lo que había guardado, suelo guardar las cervezas en la parte alta de un mueble en la cocina, en una parte donde no sufren muchos cambios de temperatura. Por sorpresa me encontré con dos botellas que tenía olvidadas desde hacía ya bastante tiempo y decidí meterlas en la nevera para sacarlas con la convocatoria del 4to FFdA.

La primera de ellas fue una Merry Christmas & Happy New Year de Anchor Brewing del año 2011, una cerveza que llevaba guardada un par de años, pasada de fecha, pero de la que guardaba buenos recuerdos. Es una cerveza de color marrón oscuro, con espuma beige, cremosa y de poca duración. El aroma es maltoso, con presencia de caramelo, frutos secos, nuez moscada y avellanas, miel y notas especiadas. 4toFFda_02En la boca es seca, con ligeras notas torrefactas, caramelo, chocolate, nuez moscada, se nota un punto de oxidación pero mantiene la presencia de notas herbáceas. De cuerpo medio y carbonatación baja/media el final es seco y duradero.

La segunda sorpresa con la que me encontré al poner orden al armario fue una Zombreaker de Naparbier, una cerveza hecha en su momento para celebrar el primer aniversario del distribuidor Zombier, una Imperial IPA con un 8,5% ABV, hecha con lúpulos Cascade, Columbus y Citra, los cuales obviamente ya no estaban en su mejor momento. De color cobrizo oscuro, bastante turbia, con espuma blanca, cremosa y duradera. En nariz destaca el caramelo, pero los lúpulos siguen estando presentes, afrutada, con notas de cítricos y melocotón, pino y resina. En la boca es seca, amarga, acaramelada, con notas afrutadas y resinosas, melocotón, pino y sobre todo caramelo, casi recuerda a una barley wine. El final es seco, astringente, con un cuerpo medio/alto y una carbonatación media.

Con estas dos cervezas guardadas durante meses en el fondo de mi armario doy por concluida mi aportación al 4to FFdA, ahora tocará ir guardando algunas para la quinta edición.

Salud!!!

Anchor Humming Ale

Han pasado ya varios meses desde que decidí abrir el blog y hasta el momento no había dedicado ninguna nota de cata a la afamada cervecera californiana Anchor Brewing Company, asique ha llegado el día y hoy os hablaré de la Humming Ale, una American Pale Ale con un 5,9% ABV, pero antes un poco de historia la cervecera. La historia de Anchor comienza al rededor del año 1849, con la fiebre del oro cuando el cervecero alemán Gottlieb Brekle llegó a California, años más tarde compraría una fábrica por valor de 3500$. Pero no fue hasta 1896 cuando Ernst F. Baruth y su hijo Otto Schinkel, también de origen alemán, compraron una antigua fábrica de cerveza en Pacific Avenue y la llamaron Anchor. En el año 1906 una serie de desafortunados acontecimientos incluido un incendio en la fábrica llevaron la cervecera casi a la desaparición, aunque tan solo un año más tarde fue reconstruida al sur de Market Street.

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En el año 1920 debido a la Ley Seca Anchor Brewing cerró, y no fue hasta 1933 cuando retomó la actividad cervecera de manos de Joe Kraus, pero un nuevo incendio meses más tarde hizo que de nuevo la fábrica se tuviera que trasladar, esta vez con la ayuda de Joe Allen. Tras la muerte de Kraus, Allan decide cerrar Anchor en el año 1959, pero un año después es comprada por Lawrence Steese, que solo dura 5 años al cargo, cuando Frederick Louis Maytag III rescata la fábrica del cierre debido a la mala gestión. En el año 1971 la Anchor Steam Beer comienza a ser embotellada, y en 1979 deciden ampliar la fábrica y se trasladan a Portero Hill, su ubicación actual. En el año 1997 abren su propia destilería y comienzan a hacer ginebra. En 2010 Maytag decide retirarse y vende la fábrica a Keith Greggor y Tony Foglio, actuales propietarios.

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La Humming Ale fue creada para conmemorar el 30 aniversario de la nueva fábrica, y desde entonces se reedita cada año entre julio y noviembre. Es una cerveza de color dorado, clara, limpia, transparente, casi sin burbuja y con espuma blanca cremosa y de buena retención. En el aroma se aprecian notas afrutadas, dulces, con presencia de melocotón, uva, pera, cítricos y malta. En la boca tiene un amargor sutil, con notas de uva, cítricos y caramelo, ligeramente seca, de carbonatación baja/media y cuerpo ligero/medio el final es amargo, seco y duradero.

American Pale Ale afrutada, con notas de uva, melocotón y cítricos, ligeramente seca y amarga en boca.

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Cata de Cervezas en el Salón de Gourmets 2013

Porque más vale tarde que nunca, me decido a escribir una entrada y estrenarme en el blog de Humulus Lupulus. Y por la misma razón, empiezan a verse cervezas artesanales en la Feria Internacional de Alimentación y Bebidas de Calidad, más conocida como Salón de Gourmets. SalonGourmet_3Y porque más vale tarde, tarde empezó la cata de iniciación, ofrecida en primicia en el salón por JAB, de Labirratorium, en colaboración con Tibor Doménech, de bar ANIMAL, el pasado martes, 9 de Abril, a la que por desgracia Gonzalo no pudo asistir.

Mientras la sala se llenaba, tras una breve introducción muy bien desarrollada por Juan Antonio, empezamos por la Blanche de Namur fabricada por Brasserie du Bocq, una cerveza belga de trigo estilo Witbier, ganadora del World Beer Awards en su categoría, en varias ocasiones. Rubia muy carbonatada, con cierta turbidez que desaparece si no está fría, contiene toques cítricos y especiados. Se trata de una cerveza refrescante, que se bebe muy bien, ya que solo tiene un grado de 4,5% ABV y un inapreciable amargor de 12 IBU.

Seguimos con la que a mí más me gusta, no solo por ser de las nacionales, la Dougall ́s 942, una American Pale Ale de Cervezas Dougall ́s, cuyo nombre indica el prefijo de su tierra, Cantabria. SalonGourmet_1Con una graduación de 4,2% ABV y 55 IBU. De aspecto dorado, bastante cristalina en esta edición, con intenso aroma a lúpulo, toques cítricos amargos y fruta madura. El amargor es muy agradable al gusto y las maltas resultan refrescantes. Muy recomendable, no pude resistirme a dejarla en la botella.

En tercer lugar probamos una Westmalle Trappist Dubbel, que como su nombre indica es una Doble Trapense belga, hecha en la abadía trapista de Westmalle. Con un color mucho más tostado que las anteriores y más alta graduación alcohólica: 7% ABV. Desprende aromas a frutos rojos, y en boca es muy suave, con sabor a chocolate.

Por último degustamos una Anchor Porter venida desde San Francisco, una American Porter que podríamos calificar como Robust Porter. Se trata de una cerveza fuerte, a pesar de tener 5,6% ABV. Tiene espuma persistente de color marrón, es negra y densa. Desprende aromas a torrefactos y maltas, y en boca se aprecia una ligera acidez. Una cerveza de gran éxito en nuestro país, y una ventana para asomarnos al inmenso mundo de las cervezas de calidad californianas.

SalonGourmet_2Ya solo quedaba agradecer a Juan Antonio y a Tibor, habernos ofrecido esta divertida cata gratuita, que a mi compañero gourmet, Jose, le sirvió para introducirse en este universo, de lo que vienen siendo las cervezas de verdad.

Gracias por acompañarme en esta jornada culinaria, que rematamos asistiendo a un  showcooking,  sobre el uso de la cerveza en la mesa. Ofrecido por el chef Luis Alonso y moderado por Fernando Iglesias, responsable de calidad de mercado de Hijos de Rivera, S.A. en el que pudimos catar su Estrella Galicia (cerveza oficial del salón) 1906 Red Vintage, una Red Ale hecha siguiendo la antigua receta de la familia Rivera de su “Especial Extra”, llamada entonces “La Colorada”. Con nada menos que 8% ABV, se caracteriza por su equilibrio y cremosidad. Aroma a cereales tostados. Amargor suave y refrescante de principio a fin. La combinación de maltas y lúpulos gallegos hace que esta cerveza sea más suave que su homónima, la Estrella Galicia 1906. Recomiendo beberla con precaución.

Muchas gracias a Gonzalo por la invitación a escribir en su blog, es todo un honor para mí.

SALUDos!!!

#LEC2013. Comparativa American Pale Ale Internacionales

Como viene siendo habitual los últimos meses voy hacer una cata comparativa de las mejores cervezas del estilo de cerveza en competición en la Liga de Estilos Cerveceros, este mes está dedicado a las American Pale Ale. Para la cata comparativa he seleccionado cuatro de las candidatas a llevarse el título a la mejor American Pale Ale del mundo. En este caso las elegidas han sido la Hop Bomb Challenge de Mikkeller, la Dead Pony Club de BrewDog, la Sierra Nevada Pale Ale y la Anchor Liberty Ale.

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En esta ocasión la representación la forman dos americanas (Sierra Nevada y Anchor), una escocesa (BrewDog) y una danesa (Mikkeller). En este caso la que más se sale de la norma es la Dead Pony Club que posee solamente un 3,8% ABV, por su parte la que más graduación tiene es la Hop Bomb Challenge con un 6,3% ABV, la Liberty Ale y la Sierra Nevada Pale Ale poseen un 5,9% ABV y un 5,6% ABV respectivamente.

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Fijándonos en cada una de ellas la Hop Bomb Challenge presenta un color ambarino, es ligeramente turbia con espuma blanca cremosa y de buena retención, en el aroma se aprecian matices cítricos con presencia predominante de pomelo, pino y resina. La Dead Pony Club es de color ambarino, cristalina y limpia, con espuma blanca jabonosa de buena retención, con una buena intensidad aromática destacan notas de pino, resina, hierba, pomelo y melocotón. La Sierra Nevada Pale Ale es de color ambarino transparente con espuma de color blanco cremosa y duradera, se aprecian aromas de cítricos entre los que destaca el pomelo, mango, hierba y resina. Por último la Liberty Ale presenta un color dorado, transparente con espuma blanca cremosa y de buena retención, en la nariz se aprecian marices afrutados de cítricos, mango y melocotón.

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En boca la Hop Bomb Challenge es bastante amarga, resinosa y cítrica, con matices de pomelo y pino, de cuerpo medio, carbonatación media y final seco y amargo. Por su parte la Dead Pony Club es muy amarga en boca, ligera, con matices cítricos de pomelo y melocotón, un poco acuosa con cuerpo ligero/medio, carbonatación media y final amargo y seco. La Sierra Nevada Pale Ale es muy cítrica, con presencia de pomelo y naranja, hierba y flores, cuerpo medio, carbonatación media y final ligeramente dulce, muy refrescante. Por último la Anchor Liberty Ale tiene un sabor cítrico, ligeramente dulce, presencia de maltas, frutas tropicales, pino y un ligerísimo toque picante, de cuerpo medio y carbonatación media de final amargo y ligeramente dulce.

Entre estas cuatro la mejor sin duda es la Sierra Nevada Pale Ale, muy cítrica y refrescante. Me sorprendió muy gratamente la Dead Pony Club que como punto negativo le pondría que le falta cuerpo, es muy ligera. La Anchor es un clásico que nunca defrauda y la Mikkeller en este caso está por debajo del resto.

#LEC2013. Comparativa Porter Internacionales

Estamos en el segundo mes de competición de la Liga de Estilos Cerveceros, y en esta ocasión estamos buscando las mejores Porter. La próxima semana se cerrarán las encuestas y sabremos cuales han sido las elegidas por los votantes como las mejores Porter del mundo, pero antes he querido traer una pequeña selección de algunas de las candidatas a llevarse el título. Hoy voy hacer una cata comparativa entre 5 de las mejores Porter del mundo, Export India Porter de The Kernel, Nøgne Ø Porter, Anchor Porter, Taddy Porter de Samuel Smith y Gonzo Imperial Porter de Flying Dog. De estas cinco candidatas 3 de ellas cuentan con un 99 en Ratebeer (Nøgne, Anchor y Flying Dog) y las otras 2 con un 98. La gran ausente es la Fuller’s London Porter que no estaba disponible en el momento de la cata, pero espero poder incluirla en alguna cata posterior en el blog.

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En esta ocasión la cata está representada por dos estadounidenses (Anchor Porter y Gonzo Imperial Porter), dos inglesas (Export India Porter y Taddy Porter) y una noruega (Nøgne Ø Porter). La que más alcohol tiene es la Gonzo Imperial Porter con un 9,2% ABV (es una Imperial Porter lo que implica que tiene más graduación, en esta ocasión no he querido distinguir entre los distintos tipos de Porter para así poder tener más candidatas a las votaciones de la Liga de Estilos Cerveceros), la que menos alcohol tiene es la Taddy Porter con un 5% ABV, por su parte Anchor Porter tiene un 5,6% ABV, Export India Porter un 5,7% ABV y Nøgne Ø Porter un 7% ABV.

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En el vaso todas presentan un color negro intenso, con espuma color beige, especialmente abundante en la Export India Porter y muy cremosa en el caso de la Anchor Porter. En la nariz los aromas varían mucho entre unas y otras, la Export India Porter tiene un intenso aroma a malta, torrefactos, tofe y café con leche. La Taddy Porter destaca por su aroma a malta, café, caramelo y torrefactos. La Anchor Porter es tiene un aroma dulce con matices de café y caramelo. La Nøgne Ø Porter destaca por su aroma torrefacto, chocolate, matices licorosos y presencia de lúpulo. La Gonzo Imperial Porter presenta un aroma a chocolate, café, caramelo, nueces y maltas torrefactas.

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En la boca la Export India Porter presenta un sabor torrefacto, con notas de cacao, chocolate amargo, café y ligeras notas herbales al final, con cuerpo medio y carbonatación media. Por su parte la Taddy Porter presenta matices de café, maltas torrefactas y caramelo con un cuerpo ligero/medio, carbonatación media y final dulce y amargo. La Anchor Porter tiene sabor a café, chocolate, ligeramente dulce con presencia de lúpulo, presenta baja carbonatación, cuerpo medio y final amargo. La Nøgne Ø Porter presenta matices torrefactos, chocolate amargo y presencia de lúpulo, carbonatación media/alta, cuerpo medio, se nota la presencia del alcohol. La Gonzo Imperial Porter es amarga, con matices torrefactos, café, chocolate y nueces, licorosa, se nota el alcohol, final amargo y seco, de cuerpo medio/entero y carbonatación media.

Entre estas cinco me quedo sin duda con la Gonzo Imperial Porter, una cerveza compleja, con matices de café, chocolate y nueces. Seguida de la Anchor Porter, Export India Porter, Nøgne Ø Porter y finalmente la Taddy Porter.