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Entrevista. Alberto Gomez – Cerveza Artesanal Keltius

Hoy se inaugura la sección de entrevistas en el blog. Para tal ocasión he contado con la inestimable ayuda de Alberto Gómez, maestro cervecero de Cerveza Artesanal Keltius, Keltiusque próximamente inaugurará su fábrica en Ourense. Alberto es un orensano que lleva varios años en el mundo de la cerveza artesanal y muchos más como aficionado a la cerveza de calidad, es además uno de los fundadores del BrewClub el primer club de cerveceros de Galicia y accedió encantado a concederme una entrevista y conocer mejor su proyecto.

¿Qué es Keltius?
Keltius es un proyecto basado en la cerveza artesana de calidad, sin pretensiones, simplemente ingredientes naturales, mucho cariño y el buen propósito de combinar la tradición con la innovación.

¿Cómo nace la idea de montar una fábrica de cerveza?
Como una ilusión a partir de lo que comenzó con ollas de 60 litros en casa, y lotes de cervezas experimentales para los amigos y la familia. De la propia demanda y buena acogida de la cerveza, surgió la idea de darle un giro más profesional manteniendo el espíritu con el que comencé.

¿De dónde viene el nombre y el logo?
El nombre surgió de una especie de lluvia de ideas con los amigos. Teníamos varias propuestas y queríamos buscar algo que simbolizara las raíces castrenses y romanas de la ciudad de Ourense, donde elaboramos la Keltius. Además, tiene un cierto aire con la raíz etimológica del roble (quercus) que le da forma al logo, que es un árbol de la vida celta.

¿Para cuándo podremos disfrutar de Keltius en el mercado?
Si todo va bien y las administraciones no nos ponen ningún impedimento de última hora, posiblemente en unos tres meses saldremos al mercado de forma oficial.

¿Cómo va la fábrica, para cuando tenéis previsto abrir?
Lo dicho, los planes son de abrir la fábrica en un par de meses o tres.

¿Cuantas variedades de Keltius vas a fabricar y que estilos?
En principio arrancaremos con tres que estarán de forma permanente durante todo el año. La Keltius Viso, una pale ale que mezcla la tradición inglesa y la belga; la Keltius Miño, una IPA elaborada con lúpulo gallego; y la Keltius Mosteiro, una dark strong ale que ha tenido una excelente acogida entre nuestros amigos y siempre se nos acababa de primera en las remesas caseras. A estas se les sumarán muchas cervezas de temporada en tiradas limitadas o directamente sólo para el brewpub.

Además de la micro, vais a montar un BrewPub para degustar allí vuestras cervezas, ¿Para cuándo está previsto abrirlo?
Efectivamente, el brewpub estará en la propia fábrica, situada en la ciudad de Ourense. Después de visitar varias instalaciones por España, me di cuenta de que era una gran idea y que podía ser asumible. No hay mejor forma de degustar una cerveza de calidad que en las propias instalaciones donde se elabora. El brewpub estará abierto un poco después que la fábrica, porque la idea es empezar con las producciones y en cuanto estemos asentados en el mercado abrir la zona de degustación. Tendremos varios grifos y hand pumps, además de pinchos y actuaciones en vivo, y traeremos algunas referencias internacionales difíciles de conseguir para que nuestros clientes puedan deleitarse con ellas y sentirse privilegiados.

Además del proyecto de la micro, eres uno de los fundadores del BrewClub ¿Que os lleva a montar el primer club de cerveceros de Galicia?
La asociación Brewclub surgió como punto de encuentro para aficionados a la cerveza artesana, y como plataforma de promoción de la cultura cervecera que tenemos tanto en Galicia como a nivel nacional e internacional. Llevábamos un tiempo organizando catas a nivel amateur para amigos y amigos de amigos, y vimos que la gente realmente se interesaba y preguntaba acerca de todo este mundillo, y la mejor opción para darle forma a esa demanda fue el alquilar un local en las Galerías Sol de Ourense y crear la asociación, donde por 10 euros al año los socios pueden disfrutar de un montón de actividades, material cervecero y cervezas de gran calidad a precios muy asequibles.

¿Te planteas seguir con el club y compaginar el trabajo en la micro?
El club es algo que debe vivir por sí mismo, independientemente de quién esté, pues es una asociación sin ánimo de lucro que vive de los socios. Por supuesto que no podré dedicarle el 100% de mi tiempo, pero espero poder seguir participando activamente todo lo que pueda, y me encantaría ver cómo sigue creciendo.

Como crees que encajará la cerveza en la ciudad de Ourense
Sin duda esperamos una buena acogida. Nuestra premisa es la calidad. Pese a quien le pese, no se puede comparar una cerveza industrial con maltas transgénicas de baja calidad, extractos de lúpulo, CO2 añadido y demás artificios, con cervezas artesanales hechas con pasión y cariño, con ingredientes naturales de primera calidad y con calma, sin apurar los procesos. Además, el disponer de varios estilos permitirá que haya un abanico de posibilidades para agradar a todos los paladares.

¿Hay más afición por la cerveza en Ourense desde que inaugurasteis el club?
Día a día la afición va creciendo. Gente que desconocía el mundo de la cerveza lo está descubriendo poco a poco, y gente que ya lo conocía está ampliando su cultura cervecera y puede conseguir ahora referencias que antes les era muy difícil o imposible.

Dais mucha importancia a las micros gallegas, ¿Como ves la cerveza artesana gallega? ¿Qué futuro le auguras?
Están surgiendo muchas micros. Además de las ya consolidadas desde hace años están surgiendo otras en los últimos meses, y se prevé que alguno de los cerveceros caseros pueda dar el salto también. Para mí eso es bueno siempre y cuando se respete lo que se está haciendo, es muy importante promocionar un producto de calidad, y que la gente que descubre la cerveza artesana por primera vez se enganche a ella porque se encuentra con un producto muy bueno. De momento la  mayoría de la gente que conozco de Galicia lo está haciendo muy bien, y eso es positivo. Frente a muchas guerras que surgen entre cerveceras, pienso que el paso en el futuro próximo es crear un gremio profesional gallego donde todos nos apoyemos.

¿A qué micro te gustaría parecerte algún día, y cuál ha sido tu inspiración?
Hay muchas micros belgas y americanas que admiro por la forma que tienen de trabajar y de promocionarse. Me encantaría parecerme a cualquiera de ellas en un futuro, ampliando la producción lo máximo que me permita controlar todo el proceso y la calidad de la misma.

¿Os veremos pronto en las ferias?
Esperamos que sí! Ya tenemos algún compromiso para este verano y esperamos que vayan saliendo más. De momento, hemos confirmado presencia en el ArtBeerFest de Caminha del 11 al 14 de julio y a ver si cerramos alguno más para este verano.

Para terminar. Cinco cervezas nacionales que más te gusten
Hay mucha calidad en España, pero por escoger alguna, cualquiera de las Dougalls me parecen cervezas de 10, la Virgen Negra, la Cibeles Imperial IPA, la Naparbier ZZ+ y la Antela Blanca, una witbier de Glenn Shippers, un elaborador casero belga que vive en Ourense.

Cinco cervezas internacionales que más te gusten
Depende mucho del momento, pero de las últimas que me haya tomado podrían ser la Hardcore IPA, De Struise Kabert, Old Rasputin, Rochefort 10, y muchas de DeMolen

Gracias Alberto y mucha suerte en el proyecto!

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