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Craft Beer, esa rentable minoría…

Recuerdo hace unos años cuando esto de la cerveza artesana comenzaba a hacer un poco de ruido, se escuchaban comentarios como “ahora la nueva moda son las cervezas”, “esas cervezas raras” o “eso que bebes no es cerveza”, o incluso “esto no tiene ningún futuro” de gente del propio sector. Por aquel entonces este mercado era un don nadie, hoy en día sigue siendo una pequeña minoría, pero no nos engañemos, las cosas han cambiado, no hay más que encender la televisión y ver como se habla de cervezas envejecidas en barrica, de lúpulos de hallertau o de maltas tostadas, definiciones que hace poco era práctimanete impensable su uso.

fragmento del anuncio de Budweiser durante la Super Bowl del año 2015

En el año 2013 por primera vez todas las cerveceras craft americanas juntas superaron en ventas a Budweiser en Estados Unidos. Algo que no sentó nada bien al gigante mundial, tal fue que  solo unos meses más tarde de aquella publicación el spot publicitario de la marca en la Super Bowl de 2015 cargaba duramente contra los productores de craft beer. Al mismo tiempo que AB InBev, por supuesto, seguía tratando de hacerse con el control de conocidas cerveceras craft americanas, Wicked Weed fue una de las últimas en unirse al grupo por un buen puñado de dólares. Otros grupos como Heineken o Duvel Moortgat también han invertido millones para compra de Lagunitas y Firestone Walker respectivamente.

Si nos centramos en el mercado español de todos es ya conocido el movimiento de Mahou-San Miguel adquiriendo el 30% de Founders Brewing y más reciente la adquisición del 30% de Avery Brewing. Cierto es que esto ha propiciado que ahora nos encontremos cervezas de Founders hasta en la sopa, y algunas buenas referencias se ven de forma más habitual por aquí como KBS o recientemente CBS, otra cosa ya son los precios, pero no voy a entrar en eso, ni en el hecho de que Founders había llegado a Europa hacía ya varios años como también lo ha hecho ya Avery.
Recientemente también anunciaron una inversión de 11 millones de euros en un brewhub en Córdoba, donde otras cerveceras podrán acudir a elaborar allí sus propias cervezas utilizando la tecnología más innovadora, según rezaba el comunicado de prensa. No contentos con eso además se autodenominan la cervecera española que más avanza en el impulso del mundo craft”. Todo esto lo que viene a demostrar es que cada vez hay más interés por parte del consumidor y se demandan más cervezas de calidad, y esto las grandes marcas lo saben y han visto un filón en ello. Mahou-San Miguel no son los únicos y hay otras cerveceras españolas que también han querido subirse a este tren, Ambar por ejemplo ha lanzado su línea de cervezas limitadas con cervezas muy diferentes a su línea habitual, una cerveza con diez variedades de lúpulos, una cerveza con jengibre… Alhambra también planea sacar su propia línea de cervezas especiales y seguro que vendrán más.

Con las grandes cantidades de dinero que mueven estas empresas en publicidad esto podría llegar a ser un gran impulso para el sector (incluso para los menos conocidos), y podría acercar al consumidor novel hacia la cerveza craft. Pero obviamente esto tiene una cara b, y es precisamente en la publicidad donde queda más patente. Últimamente es bastante habitual ver a prestigiosos chefs patrocinados por marcas de cerveza, cocineros de la talla de David Muñoz que reciben suculentas cantidades de dinero por ser imagen de marca, y por supuesto en sus establecimientos no encontrarás ni rastro de otra cerveza que no sea la que les representa, y no preguntes por ello, incluso les sienta mal (y hablo por experiencia propia). Esto se hace también patente en cientos de bares y restaurantes, donde los contratos de exclusividad de los mismos que se definen como “los que más impulsan el mundo craft”, y sus colegas del sector, vetan a otras cerveceras.

Esa pequeña minoría que supone la craft beer parece que se ha convertido en una mosca cojonera para los gigantes de la industria, que no han dudado ni un ápice a la hora de actuar como lobos con piel de cordero para así no perder ni un solo trozo de ese suculento pastel y estar presentes en todos los ámbitos del sector.

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