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Vanilla Black Velvet 2013 vs Vanilla Black Velvet 2014

La Vanilla Black Velvet de Guineu y La Quince es seguramente una de las Imperial Stout mejor valoradas del territorio nacional. Hace una semana pude conseguir una botella de la cerveza original, la del 2013, que había estado guardada a buen recaudo, y se me ocurrió que la mejor forma de degustarla era haciendo una cata vertical comparándola con la última que ha salido a la venta, la versión del 2014.

Ambas cervezas sobre el papel son iguales, con un grado alcohólico de 9,5% y 70 IBU de amargor, elaboradas con maltas Maris Otter, Crystal 150, Chocolate, Roasted Barley, Special B, CaraWheat, Copos de Trigo y Copos Avena, además de lúpulo Chinook y Vainilla de Madagascar.

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En las copas se muestran con un color negro opaco y una corona de espuma marrón, levemente más oscura en la versión del 2013, cremosa y de retención media en ambos casos. En la nariz es donde se aprecian las primeras diferencias, la del 2013 es más dulce, el caramelo es protagonista, aparecen notas de cacao, torrefacto, vainilla y notas licorosas, la del 2014 por su parte es menos dulce, aquí el protagonismo es para el chocolate y la vainilla, aparecen también los torrefactos y las notas licorosas pero en menor medida. En la boca la versión del 2013 es amarga, destaca el cacao y el torrefacto, es cremosa, aparecen notas de caramelo, la vainilla casi no está presente y el alcohol está muy bien integrado, la del 2014 es algo más cremosa, destacan notas de cacao y chocolate, la vainilla está más presente, aparece el caramelo y el punto torrefacto se aprecia hacia el final.

En mi opinión ambas son muy buenas, pero si tengo que decantarme por una de ellas es la del 2014, el equilibrio entre el torrefacto y el chocolate es sensacional y está más logrado que en la versión original, por lo demás en ambas el alcohol está muy bien integrado y la cremosidad en boca muy lograda. Ahora solo queda esperar y ver si la versión del 2015 es capaz de superar a estas dos.

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Las mejores cervezas del 2014

Hoy damos comienzo a la tercera temporada del blog, en unos días se cumplirá el segundo aniversario para el que tenemos preparada una pequeña fiesta de la que ya os informaré más adelante. Para comenzar el año nada mejor que hacer un repaso al 2014, para ello he elaborado un listado con las que creo han sido las 25 mejores cervezas que he probado a lo largo del pasado año.

25. De Molen Habanero IPA. Cerveza elaborada por De Molen para la 6ª Edición del Borefts Beer Festival, una cerveza para los amantes del picante, amarga, resinosa, con matices de notas cítricas y un final dominado por el picante del chile habanero. De las mejores cervezas con picante que he probado.

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24. Pilsner Urquell Nefiltrovany. La versión sin filtrar de la mítica Pilsner Urquell checa, una cerveza dorada, turbia con abundante espuma blanca cremosa, llena de matices de pan y cereal,  notas herbales y ligero punto cítrico en boca. Para beberse bien fresca en cantidades industriales, sin duda la mejor pilsner que he probado.

23. Cigar City Jai Alai. Por lo general las IPA americanas no llegan a España en las mejores condiciones, pero este lote de Jai Alai llegaba con apenas un par de semanas desde su enlatado, una cerveza con notas cítricas y tropicales, muy bien equilibrada.

22. Great Divide Hercules Double IPA. Todo un clásico de Great Divide, una Imperial IPA con un 10% ABV, resinosa y amarga, con matices de pomelo, melocotón y caramelo, bien equilibrada con mucho cuerpo.

21. Lagunitas IPA. Fue la primera cerveza que probé nada más poner los pies en Nueva York, recién pinchada en aquel momento me pareció lo mejor que había probado nunca, fresca, amarga, cítrica y floral, muy lejos de las versiones en botella que llegan por Europa.

20. Three Floyds Chevalier Bertrand du Guesclin. Esta Sour de Three Floyds tuvimos ocasión de probarla en el Club de Cata Zumo de Lupulus, una cerveza de color rojizo con matices de madera, frutos rojos, fresas y frambuesa, con la acidez muy bien integrada, una auténtica maravilla.

19. AleSmith Speedway Stout. Para mi gusto la mejor cerveza de AleSmith, y posiblemente una de las mejores Imperial Stout, con matices de café y torrefacto, cremosa, amarga con mucho café y cacao en boca.

18. De Molen Hel & Verdoemenis Wild Turkey Barrel Aged. Otra de las cervezas que pudimos probar de barril en el Borefts Beer Festival, esta versión de la H&V envejecida en barricas de Wild Turkey era espectacular, con un 20% ABV es una cerveza dulce, con matices de azúcar moreno, caramelo y café, licorosa pero con el alcohol muy bien integrado.

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17. Goose Island Bourbon County Brand Stout 2012. Una Imperial Stout con un 15% ABV con un aroma dulce dominado por el chocolate y la vainilla, en la boca es cremosa se aprecia la vainilla, caramelo, chocolate y las notas de bourbon que está muy bien integrado.

16. Modern Times Fortunate Islands. Una Wheat Ale de la cervecera americana Modern Times, de color amarillo pajizo, es una cerveza ligera, con agradables notas cítricas de pomelo y mandarina, piña y melón, muy fresca, para beberse litros.

15. North Coast Old Rasputin. Otra de las míticas Imperial Stout, una cerveza con un 9% ABV que no se aprecian por ninguna parte, con matices de cacao, café y vainilla, cremosa en la boca, con muchos matices de cacao y café, una auténtica maravilla.

14. Ballast Point Dorado Double IPA. Fue una de las últimas del año, una Imperial IPA con matices de pomelo y pino, en boca es amarga, seca y resinosa, de nuevo el pomelo y las notas herbales son predominantes dejando un final amargo y duradero.

13. Firestone Walker Double Jack. Posiblemente la cervecera que más me gusta de Estados Unidos, esta Imperial IPA es una auténtica bomba de matices, notas de pomelo, piña, mango, flores y caramelo, en la boca es resinosa y cítrica con el alcohol perfectamente integrado, todo ello da como resultado una obra de arte.

12. Cigar City Hopped on the Hhigh Seas Citra. Una cerveza que llegaba a la vez que la Jai Alai, una IPA a la que se le hizo dry hopping de Citra en alta mar, llegaba muy fresca, con un agradable aroma a pomelo, mandarina y frutas tropicales, amarga y resinosa en boca con el cítrico como nota predominante, el resultado es inmejorable.

SurlyFurious

11. Surly Furious. Todo lo que he probado de Surly me ha parecido espectacular, pero esta IPA se lleva la palma, aroma tropical con matices de melocotón, lima, pino y frutos rojos, en la boca es amarga destacan las notas herbales y las frutas tropicales, muy buena.

10. Ballast Point Victory at Sea. Otra de las mejores cerveceras de Estados Unidos, prácticamente todo lo que elaboran es genial, esta Imperial Porter destaca por sus matices de chocolate, bombón, vainilla y café, muy cremosa en la boca, con especial presencia del chocolate hace que quieras beberla una y otra vez.

9. Great Divide Yeti. Durante mucho tiempo fue mi Imperial Stout favorita, sigue ocupando un lugar especial, una cerveza muy bien equilibrada, con destacables matices de cacao, café y torrefacto, pero donde también se aprecian matices herbales, muy cremosa y sedosa en la boca con destacables notas de cacao, café y chocolate.

8. Narkë Kaggen! Stormaktsporter Raspberry. Sin lugar a dudas la mejor cerveza que probé en el Borefts Beer Festival, una Imperial Stout con frambuesa, destaca por su cremosidad y sus matices de cacao y café con los frutos rojos perfectamente integrados, una auténtica gozada.

7. Three Floyds Zombie Dust. Otra de las magníficas elaboraciones de Three Floyds, en este caso se trata de una American Pale Ale monovarietal del lúpulo Citra, muy cítrica y tropical, muy aromática, amarga y cítrica en boca, espectacular.

6. Bear Republic Racer 5. Una IPA que me había dejado fascinado cuando la probé por primera vez, este verano en Nueva York tuve la oportunidad de probarla fresca, tanto en botella como en barril, cítrica y floral, muy bien equilibrada, una IPA americana sublime.

Disfrutando de unas cervezas en Top Hops

5. Ballast Point Sculpin IPA. Otra de las que pude probar fresca en Nueva York, esta vez en su versión en lata, lo que no hace más que confirmarme que las cervezas en este formato ganan y en especial las IPA, una cerveza amarga y resinosa, con matices de mago, pomelo y limón, muy muy buena.

4. Three Floyds Dreadnaught. De nuevo una cerveza de Three Floyds, en este caso una Imperial IPA que quita el sentido, cítrica y tropical, con matices de mango, pomelo y melocotón, resinosa y amarga en boca.

3. Dogfish Head 90 Minute. Cuantas más veces pruebo esta cerveza más me gusta, otra de las que también cayeron en el viaje a Estados Unidos, si algo define a esta cerveza es equilibrio, resinosa, amarga, con matices de flores, frutas tropicales, cítricos y una buena dosis de caramelo.

2. Firestone Walker Union Jack. Si hay una cerveza que me sorprendió este año fue sin duda la Union Jack de Firestone Walker, la había probado en botella, pero tener la oportunidad de probarla fresca de barril no tiene precio, mango, melocotón, pomelo, resina, una IPA americana perfecta.

DarkLord2014

1. Three Floyds Dark Lord. Hay mucho misticismo rodeando a esta cerveza, y quizás se valore más por el hecho de que sea muy difícil de conseguir, pero creo que nadie puede considerar que la Dark Lord no sea sublime. Tuve la posibilidad de probar las versiones de 2013 y 2014, una Imperial Stout con un 15% ABV, con una sensación en boca espectacular, cremosa, sedosa, con matices de cacao, café, vainilla, torrefactos y caramelo, el alcohol no se nota por ninguna parte y la sensación en boca es increíble. Para mi sin duda la mejor del año pasado y posiblemente la mejor hasta la fecha.

BrewDog IPA Is Dead 2014

Un año más la cervecera escocesa Brewdog lanza al mercado su pack IPA Is Dead, un pack compuesto por cuatro cervezas elaboradas con la misma base de maltas (Extra Pale, Munich, Cara y Dark Crystal), el mismo grado alcohólico (7,2% ABV) y con un solo lúpulo utilizado tanto para amargor, sabor y aroma (70 IBU). La única diferencia entre las cuatro cervezas es el lúpulo utilizado, y en esta ocasión los elegidos han sido Amarillo, Comet, Kohatu y Exp 366. Desde Crusat, distribuidores de Brewdog en España, nos proponen la idea de probar las cervezas por separado y posteriormente blenderizarlas y crear nuestra propia cerveza.IPAIsDead2014_01

La primera de las cervezas es la Amarillo, elaborada con esta variedad de lúpulo americano, uno de los más cotizados en todo el mundo, suele tener una concentración de alfa ácidos entre 8%-11%, se le conoce como Super Cascade y se suele utilizar tanto para sabor como para aroma. La cerveza es de color cobrizo claro, con espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz se aprecian matices afrutados, notas de frutas tropicales, melocotón, mandarina, pomelo, naranja y flores. En la boca es amarga y seca, destacan notas cítricas, pomelo, naranja, y las flores, es resinosa, de cuerpo medio, carbonatación media y final seco y duradero.IPAIsDead2014_02

La siguiente es la Comet, este lúpulo es de origen también americano, es un lúpulo que tiene una concentración de alfa ácidos entre 9%-13% lo que hace que se use generalmente para amargor, no es de los más conocidos y en su ausencia Galena o Chinook pueden ser buenos sustitutos. La cerveza al igual que la anterior es de color cobrizo claro con un capa de espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz destacan sobre todo los cítricos, con especial presencia del pomelo y en menor medida la naranja. En la boca es amarga y seca, de nuevo el pomelo es protagonista, se aprecian matices de naranja, resina y notas herbales, tiene un cuerpo medio, carbonatación media y un final seco.IPAIsDead2014_03

La tercera cerveza es la elaborada con Kohatu, este lúpulo es de origen neozelandés, es un lúpulo muy nuevo y tiene una concentración de alfa ácidos entre 6%-7% lo que permite usarlo tanto en amargor como en aroma. En la copa presenta un color cobrizo claro, con una corona de espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz de nuevo el cítrico es el aroma dominante, se aprecian notas de pomelo, limón, mandarina y en un segundo plano matices de frutas tropicales. En la boca es amarga y seca, destaca el pomelo y también el limón, presenta un cuerpo medio y una carbonatación media, el final es seco pero menos intenso que en las anteriores.

IPAIsDead2014_04El último de los lúpulos es el Exp 366, este es un lúpulo experimental originario de Estados Unidos, que nace de la mezcla de varios lúpulos, esta variedad cuenta con unos valores de alfa ácidos bastante elevados entre 11,5%-13,5%. Cerveza de color cobrizo claro y espuma blanca, cremosa y duradera, en la nariz destacan mucho los cítricos, en esta ocasión el pomelo y la naranja son dominantes, pero rápidamente aparecen los matices de frutas tropicales con dominio de la piña y el mango. En la boca es amarga, seca, resinosa, destaca el pomelo y notas de frutas tropicales, especialmente la piña, de cuerpo medio, carbonatación media y final seco, amargo y muy duradero.

Con la ayuda de un vaso medidor he mezclado finalmente las cervezas, en las proporciones 40% Amarillo, 30% Exp 366, 20% Comet y 10% Kohatu.  Este blend da como resultado una cerveza cítrica en nariz, con matices de pomelo, naranja, frutas tropicales con dominio de la piña, flores y notas herbales. En la boca es seca, amarga, resinosa, destaca el pomelo, la naranja, se aprecian matices de frutas tropicales, mango y piña y el final es seco y muy duradero. A modo de conclusión quiero indicar que el pack IPA Is Dead de este año supera con creces al del pasado año.