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Historias de la Cerveza. Cervezas El Águila

Hoy estrenamos una nueva sección en el blog llamado Historias de la Cerveza, este apartado estará dedicado a acontecimientos históricos relevantes que tienen como protagonista la cerveza.

HistoriaElAguila_01Dentro de la historia cervecera española cabe destacar la historia de Cervezas El Águila, fundada en el año 1900 por Augusto Comas Blanco, quien comienza a comercializar sus bebidas el 1 de abril de 1903, cuando esta bebida era todavía poco conocida en las tabernas. Entre 1912 y 1914, Augusto construye la primera fábrica de cerveza y hielo, situada, según los planos del ingeniero alemán Langeloth, en la Calle General Lacy, en Madrid. Hoy reconvertida en biblioteca, está estratégicamente colocada entre las antiguas estaciones de tren de Delicias y Atocha. En aquel entonces, la fábrica estaba dotada de conexión ferroviaria con la línea que une Atocha y Príncipe Pío, mediante vías propias.

En los años de la guerra civil española, llega a ser tomada y gestionada por los milicianos, y es después de este episodio cuando se construyen las nuevas factorías de Valencia y de La Mezquita, en Córdoba, y la compañía adquiere una participación mayoritaria en la maltería Los Ángeles. HistoriaElAguila_02De esta manera el águila dibujada en el tapón, pasa de sujetar el escudo con el oso y el madroño, a sujetar en sus garras dos escudos más.

Años más tarde se abren fábricas en Alicante, Cartagena, Mérida, Zaragoza y San Sebastián de los Reyes. A principios de los años sesenta se sustituye el barril de madera por el de aluminio, y comienzan a embotellar la cerveza en el clásico formato de un litro, en botellas de vidrio retornable en cuyo cuello podía leerse la etiqueta “Rogamos que se devuelva enroscada”. A principios de los setenta, las cajas de madera dan paso a las de plástico, y la marca comienza a producir bajo licencia la cerveza Carlsberg. Dicen quienes recuerdan su sabor, que se trataba de una cerveza con un amargor característico, muy distinto al de las cervezas industriales contemporáneas.

HistoriaElAguila_03Posteriormente, comienzan a fabricar distintos estilos con más cuerpo y sabor, con etiquetas como el Águila Dorada, Águila Imperial, Águila Reserva, Dry 100 o Malta Espumoso, la primera Águila Sin Alcohol, ya cerca de los años ochenta. Pero es en 1984 cuando el Grupo Heineken NV se hace con un 32% de la compañía, y comienza una profunda remodelación, que comienza con el cierre de la fábrica de General Lacy, que pasa a ser sede representativa y almacén de reparto, y la venta de las factorías de Zaragoza y Córdoba, a Coors (EEUU) y Bavaria (Colombia), respectivamente. Produciendo principalmente en las plantas de San Sebastián de los Reyes y Quart del Poblet.

En el año 2000, Heineken España se fusiona con el Grupo Cruzcampo y se ve obligada a vender parte de sus activos, en favor de competidores como el Grupo Damm, para no concurrir en monopolio. HistoriaElAguila_04En 2008, desaparece el nombre de Águila para convertirse en Amstel, primero con el símbolo de dos caballos blancos, en su tapón, y posteriormente los dos leones representativos de la ciudad de Amsterdam. Actualmente, en España, se produce en Madrid y Valencia.

Amstel es una cerveza Lager, con 5% ABV, hecha, desde 1870, según la tradición de los maestros cerveceros holandeses. De aspecto rubio claro, espuma sedosa blanca, carbonatada. Con aroma y sabor suave a maltas y lúpulo de amargor. Es una de las pocas cervezas industriales españolas que se elabora solamente con malta de cebada, sin ningún otro cereal.

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