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Presentación de Founders Brewing Co. en Madrid

A mediados del pasado mes de Noviembre tuvimos la oportunidad de asistir a la presentación de Founders Brewing Co. Ofrecida por el grupo Mahou San Miguel, en una de las naves de Matadero Madrid, donde se instaló una réplica del brewpub americano, y a la que asistieron Mike Stevens, CEO y cofundador de la compañía y Jeremy Kosmicky, maestro cervecero de la fábrica de Grand Rapids, en el estado americano de Michigan, desde 2002. La presentación corrió a cargo de Mariano Navarro, Director de Finanzas, Estrategia y Nuevos Negocios del grupo español de bebidas, que desde el pasado año posee el 30% de la compañía americana, acompañado por Javier Herrero-Velarde, Director de Cervecera Independiente, un proyecto del mismo grupo empresarial que trata de potenciar la cultura cervecera en nuestro país y que además se encargará de comercializar estas cervezas.

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El acto contó con la presencia del fundador y cervecero de Founders

Mike Stevens habló primero, y relató sus comienzos como homebrewer junto a su socio Dave Englers, allá por el año 1993, aunque no fue hasta 1997 cuando surgió su primer plan serio de negocio. Fueron tiempos duros, siempre en situación de bancarrota, pero perseveraron en su idea de seguir haciendo cervezas que a ellos les agradaban, y de ahí que su lema sea brewed for us. En 2005 es cuando el proyecto empieza a expandirse y en 2006 comienzan la construcción de un nuevo emplazamiento, que es inaugurado en 2007. Pero el proyecto no empieza a ser rentable hasta el año 2008, junto al de otras cerveceras artesanales americanas, a causa de una auténtica revolución en el mercado de Nueva Jersey, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Founders es una de las primeras en experimentar el empleo de adjuntos especiales en el desarrollo de sus recetas, como el cacao o la avena, y en menos de un lustro pasan de tener una producción de 6.000 barriles a más de 250.000 hectolitros al año. Hoy en día cuentan con 350 empleados y más de treinta referencias en su catálogo, galardonadas en distintos certámenes locales, regionales, nacionales e internacionales de reconocido prestigio, además de obtener las más altas puntuaciones de los usuarios de ratebeer y beeradvocate.

Es la cervecera con el volumen más grande de cervezas añejadas en barricas de bourbon de todo el mundo, y su principal prioridad es hacer llegar a los consumidores el producto con todas sus cualidades. Para ello escogen los ingredientes de mejor calidad, verifican todos los procesos y el resultado final, en cada lote, y se aseguran de que sus cervezas sean transportadas siguiendo la cadena de frío, se respeten las temperaturas de conservación en los establecimientos y se cumplan las condiciones de servicio. Es por ello que en España solo podrán encontrarse en aquellos locales donde se trate este producto como es debido, que serán aproximadamente cincuenta tiendas y bares especializados de Madrid y Barcelona. Como ellos dicen, no hacen cerveza para masas, sino para una pequeña cuna de renegados y rebeldes que disfrutan de la cerveza que se sale fuera de los límites de lo comúnmente aceptado como sabor, es decir, para gente como nosotros. Parece evidente que no eligieron al grupo español por este motivo, pero Mike explicaba que de todos los socios inversores posibles en Europa, fueron los únicos que compartían su preocupación por continuar con la tradición familiar, además de las ofrecer las sinergias y la liquidez de capital que el negocio requería. Este año ya se han comercializado dentro de nuestras fronteras unas 16 referencias diferentes y se espera que la cifra aumente el próximo año.

Especialidades de Founders presentadas en Madrid

Especialidades de Founders presentadas en Madrid

Llegado el momento de probar sus cervezas nada mejor que el propio maestro cervecero para hacer las presentaciones, así que tomó la palabra Jeremy Kosmicky. Sus elaboraciones se dividen en seis series: serie backstage, serie limitada, especialidades, de temporada, disponibles todo el año y disponibles todo el año solo de barril. Ese día probamos cuatro de sus cinco cervezas disponibles todo el año, en este caso de barril. La primera fue All Day IPA, una Session IPA, con 4,7% ABV y 42 IBU, con un aroma a lúpulo fresco, con notas que recuerdan a piña o fruta de la pasión, de color dorado ligero y apariencia cristalina, con espuma blanca y cremosa con alta retención. Con sabor ligero a malta, con un toque cítrico y resinoso, con final medianamente amargo y muy agradable. Una cerveza muy bebible y refrescante, de cuerpo ligero y carbonatación media, buena para acompañar con comidas frescas a base de verduras, frutas e incluso masiscos. No pude resistirme a preguntar qué lúpulos habían empleado, a lo que muy amablemente Jeremy respondió: Galena, Citra y Simcoe, y añadió que este último es uno de sus favoritos por los toque tropicales que aporta, gusto que compartimos con él.

La siguiente fue Centennial, ya comentada por Gonzalo en otro post. Se trata de una IPA monovarietal con 7,2% ABV y 65 IBU, con aroma dulce donde predominan las notas florales y cítricas, de color cobrizo, transparente y espuma blanca de retención media. En sabor resulta más maltosa y resinosa que la anterior, las notas de caramelo y pomelo, dejan paso a un final amargo y ligeramente seco. De cuerpo y carbonatación media, posee un buen equilibrio de la malta y el lúpulo, dejándose apreciar levemente el alcohol que tiene. Más indicada para acompañar las carnes o los fiambres.

All Day IPA

All Day IPA

A continuación pasamos a los estilos oscuros, empezando por Dirty Bastard, una cerveza emblemática de Founders, estilo Scotch Ale, con 8,5% ABV y 50 IBU. En aroma predominan la malta y el lúpulo, con un toque ahumado y terroso, con notas dulces como a bizcocho o lenguas de gato. Color cobrizo profundo y aspecto cristalino, espuma moderada blanquecina. Elaborada con siete variedades de malta y una importante cantidad de lúpulo confieren un balance complejo, dulce y suavemente licoroso. Terminamos con su Porter, también comentada aquí. Estilo Robust Porter con 6,5% ABV y 45 IBU, de aroma dulce, fuerte a cacao y café de la mezcla de maltas chocolate y caramelo, donde el lúpulo también desarrolla un papel importante. En apariencia es negra con una espuma cremosa color canela que permanece en el vaso. Sabor pleno a cacao y café, con cuerpo sedoso y carbonatación ligera, dejando un final suave y ligeramente amargo. Estás últimas fueron acompañados de un pequeño surtido de quesos, lo que hizo la experiencia aún más agradable si cabe.

Además de éstas, esos días tuvimos la oportunidad de probar en Madrid otras elaboraciones en barril que no nos dejaron indiferentes, como las de serie limitada Backwoods Bastard, la Scotch Ale añejada en barricas de bourbon hechas con madera de roble americano o la ya legendaria KBS, versión añejada de su Breakfast Stout. Las de temporada, Rübaeus, una Raspberry Ale ya comentada aquí, Mosaic Promise y Redankolous, las especialidades Imperial Stout y Dark Penance, también reseñadas en este post, y Curmudgeon Old Ale, entre otras. No las perdáis de vista, seguiremos informando.

Presentación de Cerveza Grimbergen

El pasado miércoles 29 de Abril tuvimos la oportunidad de asistir a la cata organizada por el Grupo Mahou San Miguel en el Palacio del Conde Duque de Madrid, para presentar la nueva imagen moderna de los tres estilos de cervezas de Grimbergen que se distribuirán en España a partir de ahora. A la cita no faltaron los monjes de la abadía belga, custodios de las recetas centenarias, representados por el Padre Karel y el Abad Erik, quienes abrieron el acto narrando los episodios de resurgimiento de la congregación a lo largo de la Historia, a causa de las guerras y los incendios, desde su fundación por San Norberto, en 1128. Y que como muchos cerveceros ya conocen se refleja en el lema ardet nec consumitur, quemada, pero no destruida, junto con el Fénix que resurge entre las llamas, siempre presentes en las etiquetas de la marca desde hace varias décadas.

Variedades de Grimbergen que degustamos

Variedades de Grimbergen que degustamos

Los religiosos, que también son los responsables de calidad de la cervecera, hicieron una breve presentación de los estilos Blonde, Double-Ambrée y Blanche, explicando los maridajes más convenientes para cada uno, con los ejemplos más convenientes en España, anchoas, jamón y gambas, respectivamente. En la Edad Media, se hacían también tres tipos de cervezas, pero muy diferentes a los de ahora, que ya no se fabrican en la propia abadía: una era para los mendigos, peregrinos y demás visitantes, otra empleada como alimento diario de los monjes, y la tercera, más nutritiva, para los tiempos de ayuno y otras celebraciones religiosas. Por aquel entonces, las cerveceras seglares estaban sometidas al pago de las tasas por el alcohol del que las abadías estaban exentas, con lo que podían comprar mejores ingredientes para elaborar sus cervezas, por eso la gente que las bebía, decía que eran el doble de buenas, costumbre que acabó dando nombre a los estilos procedentes de estos lugares.

El Abad Erik y el Padr Karl

El Abad Erik y el Padr Karl

Terminada la intervención del Abad Erik, el Padre Karel daba por comenzada la cata al anuncio de: ¡El Fénix ha aterrizado en España! Así que comenzamos con la Blonde, del mismo estilo del recibe el nombre, una cerveza ale con aroma marcado a manzana verde, lo que indica que se trata de una cerveza joven, con poco tiempo de maduración, de color dorado y aspecto cristalino, presenta una espuma blanca con buena retención y encaje belga, de carbonatación alta. Maridada con un crepe de pasas, almendras y miel, que eliminaba la acidez a la cerveza, haciendo más cremosa la sensación en boca y realzando el alcohol en el gusto final.

A continuación se sirvió la Double-Ambrée acompañada de roastbeef con espárrago triguero y parmesano, sobre una rebanada de pan con un toque picante, que impedía percibir el contraste del amargor del triguero con el lúpulo de la cerveza. Tal vez hubiese ido mejor en este caso la vianda anterior, al tratarse de una cerveza oscura más dulce, con aromas y sabores tostados, de caramelo y frutados similares a los que desprenden los higos secos, que proporcionan los azúcares extraídos de las maltas especiales, bien equilibrados con el amargor de los lúpulos nobles y el aroma de las levaduras. Más recomendable por ejemplo para una carne cocinada con la propia cerveza, que en nuestro país podría ser el solomillo de cerdo ibérico.

La comunidad bloguera presente en el evento

La comunidad bloguera presente en el evento

En tercer lugar bebimos la Blanche que, aunque no es habitual en Grimbergen, sí es un estilo típico de Bélgica. Cerveza blanca hecha con un porcentaje de grano de trigo, cilantro y cítricos, que se perciben en aroma como pan, especies y fruta, en este caso más cerca del limón que de la naranja. La sensación en boca es suave y refrescante. Acompañada de las tradicionales gambas con gabardina fritas, servidas junto a una salsa Romesco con un punto cítrico. Siempre es muy agradable la combinación de pescados y verduras con las cervezas de trigo, que ofrecen a cada trago un nuevo sabor en cada bocado y viceversa.

Para finalizar el acto nos invitaron a acercarnos a una biblioteca que había instalada en el fondo de la sala, que representaba el legado literario que posee la abadía y que como bien indicaron, hace que esta cerveza sea rica en sabor y rica en historia. Para nuestra sorpresa las estanterías comenzaron a moverse, cuando el Abada Erik cogió uno de los libros, dejando escapar una nube de humo tras la que desaparecieron los dos monjes, invitándonos a seguirlos al interior de lo que era una discoteca en sí misma, una barra con dos grifos y dos camareros nos esperaban al fondo, luces de colores y música al máximo de volumen. Mientras el personal del catering Samantha de España seguía sirviendo embutidos ibéricos y quesos, además de algunas de sus especialidades como volován de habitas baby y tocino, canapés de pan alemán o anchoas con queso fresco, mientras probábamos la Double-Ambrée de barril y aprovechábamos el momento para intercambiar unas palabras con los religiosos.

Fue un placer poder compartir estas cervezas con nuestros amigos de los blogs de Amante del Lúpulo, Cerveriana y Dorado y en Botella, a ellos también va dedicada esta crónica. Muchas gracias a la organización por la invitación y por el trato tan atento recibido en todo momento.

¡Salud!

Historias de la Cerveza: Cerveza y Religión

Si hay algo en el mundo tan practicado como la religión, es beber cerveza. Y es que gracias a esta costumbre la humanidad ha conseguido sobrevivir y prosperar a lo largo de los siglos. A ella le debemos invenciones y descubrimientos tan importantes como el oxígeno, descubierto por Joseph Priestley, gracias al cual pudo inventar las bebidas con gas, o el descubrimiento de la levadura que llevó a Louis Pasteur a inventar la pasteurización y que a su vez es el origen de la microbiología, haciendo que años después el escocés Alexander Fleming inventase la penicilina, salvando con ello millones de vidas. Ya con la aparición de la bebida, en la civilización Sumeria inventaron pajita para sorber líquidos, ya que con ella evitaban ingerir los posos dejados tras la fermentación.

Ceres, diosa de la cerveza

Ceres, diosa de la cerveza

Pero estos hechos van más allá de lo terrenal. Si nos remontamos a 4.000 años antes de Cristo, fecha en la que data la primera inscripción que explica los procesos de elaboración de la bebida denominada Ka en la antigua Mesopotamia, encontramos el inicio de la parte mágica y mística de la cerveza con el himno de Ninkasi, diosa de la cerveza en aquella cultura. En el antiguo Egipto, se atribuía la creación de la cerveza a Osiris, dios del más allá, por lo que era costumbre ofrecérsela a los dioses en los ritos funerarios, al igual que sucedía en la antigua China, durante las dinastías Xia Shang y Zhou.

Son numerosos los pueblos que han tenido dioses y diosas de la cerveza, casi siempre asociados a la agricultura, las cosechas y la fecundidad, y se cree que ésta es la razón por la que la figura encargada de la producción en la antigüedad fuese la mujer. En babilonia llamaban Marduk al dios del Sol y la cerveza, Yasigui o Mdaba Mwana Waresa eran diosas africanas que estaban asociadas a la cerveza. Los celtas adoraban a Latis, los romanos a Ceres, en las mitologías báltica y eslava estos dioses eran llamados Ragutis y Ragutien. Y hoy día los belgas aún veneran a Saint Arnold de Soissons, patrón de los elaboradores.

St Sixtus

St Sixtus

Durante la edad media se consideraba más saludable que el agua al quedar libre de contaminaciones después de hervirse. Fue entonces cuando la industria cervecera en Europa quedó limitada a los monasterios, donde los monjes poseían tiempo y dinero para investigar y elaborar, llegando a dominar el comercio de este producto hasta el siglo XI. Actualmente solo quedan diez abadías de la orden trapense que siguen elaborando cerveza, una en Estados Unidos, otra en Austria, dos en Holanda y seis de ellas en Bélgica.

Desde el origen de las civilizaciones ha existido siempre un vínculo entre las creencias religiosas del hombre y, la fertilidad y el cultivo de la tierra, lo que implica que la cerveza al estar hecha con cereales provenientes de la agricultura, haya sido la ofrenda más empleada en la mayoría de los rituales funerarios, así como representar la actividad económica de muchos monasterios. Hoy día es una de las bebidas más populares y posiblemente la bebida de una nueva religión, el futbol.

 PD. Las fotos tienen sus respectivos derechos de autor

Historias de la cerveza: The Beer Hunter

Su nombre es en realidad Michael Jackson pero no cantaba ni bebía pepsi, bebía cerveza y es lo que hacía para ganarse la vida. Viajó alrededor del mundo probando cervezas y escribiendo sobre aquellas que más le hacían disfrutar, un trabajo muy duro, pero alguien tenía que hacerlo. Y por ello siempre será conocido como The Beer Hunter, el cazador de cervezas.

Michael Jackson uno de los personajes cerveceros del siglo XX

Michael Jackson uno de los personajes cerveceros del siglo XX

Tal fue su calidad humana y su influencia en la cultura cervecera, que años después de su fallecimiento en el año 2007, se sigue lamentando con profundo pesar tan irreparable pérdida. Quizás no fue la primera persona que empezó a hablar de cerveza en términos de estilos, ni fue la primera en tratar esta cultura como un disciplina seria, pero consiguió acercar al gran público cervecero sus conocimientos, adentrándose en las diversas tradiciones con explicaciones claras y concisas. En 1977 publicó la primera guía de cervezas, en la que se reunían gráficos y definiciones de los diferentes estilos cerveceros existentes en el mundo.

El interés por esta manera de clasificar las cervezas tuvo un comienzo casual, durante un viaje a Holanda, allá por finales de la década de los años sesenta. John Lennon y Yoko Ono se habían encamado en favor de la paz mundial en el hotel Hilton de Amsterdam, el submarino amarillo era todo un éxito en las tiendas de discos y la gente lo cantaba en los bares, pronunciando “We all live in a Jelle Submarine” en homenaje a un primer ministro holandés de la época. Durante un carnaval, la fecha del año en la que los habitantes de los Países Bajos se desinhiben por completo.

Portada del libro Grat Beer Guide

Portada del libro Grat Beer Guide

Después de haber tomado unas cuantas pintas de una conocida Lager autóctona, fue cuando un hombre disfrazado con una máscara de Lennon le ofreció beber de un cáliz con una cerveza que desprendía un fuerte aroma y era muy oscura, con desconfianza la probó y al momento sintió toda una explosión de sabor.

El hombre de la máscara al ver su cara de satisfacción, preguntó si era de su agrado, y por supuesto Michael asintió con contundencia. Entonces el hombre le dijo que se trataba de una cerveza trapense, elaborada por monjes en una abadía, y si aquello realmente le gustaba, estaba en el país equivocado. Le dijo que podía encontrar un autobús cerca que le llevaría unos kilómetros tras cruzar la frontera del país vecino. Después de este encuentro se separaron y ya nunca llegó a saber quien era el hombre con máscara. De modo que a la mañana siguiente, resacoso y desaliñado, hizo caso del consejo, viajó hasta Amberes, y su vida cambió para siempre.

Portada del libro Ultimate Beer

Portada del libro Ultimate Beer

En esa primera visita descubrió que no todas las cervezas eran Pils en la Europa continental, y entonces se dio cuenta de que Bélgica ya poseía una amplia denominación de estilos de cerveza, como él nunca había podido imaginar. Probó De Koninck, Duvel, las Westmalle Dubbel y Tripel, y una Gueuze sin identificar, asombrándose con cada trago, según cuenta él mismo en su legado. Imagino que después de aquel largo fin de semana, la cerveza le supuso una pasión mayor que su otras dos grandes pasiones, hasta entonces: escribir, la cocina y el deporte del rugby. Era un amante del Jazz y de los buenos sabores, y supo combinar a la perfección su excelente prosa con el amplio análisis sensorial y organoléptico, para poder ofrecer a los amantes de la cerveza y el whisky todas sus anotaciones de la manera más gráfica y sencilla posible.

Su trabajo ha servido y servirá de inspiración para largas generaciones de cerveceros de todo el mundo. La importancia de haber clasificado las cervezas según sus estilos se refleja en ámbitos tan importantes como el Beer Judge Certification Program (BJCP), integrado por algunos de los jueces internacionales más reconocidos, que utiliza estas pautas para evaluar las cervezas. Cada año los maestros cerveceros siguen los estilos cerveceros definidos para la elaboración de sus recetas, que beben cientos de miles de personas. Incluso llaman a sus cervezas con los nombres originales de aquellas elaboraciones tradicionales que reproducen, y que tal vez nadie conocería si no fuese gracias a The Beer Hunter y a aquel hombre con la máscara de John Lennon.

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Historias de la Cerveza: Pumpkin Ale

Por estas fechas son muchos los fabricantes que optan por elaborar un estilo de cervezas bastante peculiar, que ya sea o bien para ensalzarlas, o bien para denostarlas, no dejan indiferente a nadie. Son las llamadas en lengua inglesa Pumpkin Ale, las cervezas de calabaza, una receta que ha pasado de hacerse por necesidad a convertirse en un producto comercial de temporada.

La cabaza ingrediente principal en estas cervezas

La cabaza ingrediente principal en estas cervezas

Cuando los primeros colonos llegaron al nuevo continente, descubrieron nuevas frutas y hortalizas entre las que se encontraban la calabaza, que eran uno de los alimentos esenciales durante el invierno, de los habitantes nativos, que secaban su carne en lonchas para conservarla. Estos primeros europeos emigrados comenzaron a obtener los azúcares y almidones para poder fermentar las bebidas que endulzaran sus labios, ante la ausencia de importación y cultivo de cebada, para maltear. Este uso se describía ya en una canción del folclore americano en 1643, y es sabido que personalidades como George Washington, Ben Franklin y Thomas Jefferson también incluyeron este ingrediente en sus recetas.

A lo largo de los siglos XVIII y XIX eran habituales en la fabricación de cerveza y bebidas espirituosas los nabos, las melazas, las manzanas, el maíz y las calabazas, que eran los víveres más comunes en América. A comienzos del siglo XX, en los bares se pedía el Flip, un combinado de ron, cerveza de calabaza, azúcar moreno y calabaza seca, en el que se sumergía un agitador de hierro incandescente para caramelizar los azúcares no fermentables, a la vez que hacía espuma, y le daba a la bebida un sabor quemado y amargo.

Algunas Pumpkin Ale Americanas

Algunas Pumpkin Ale Americanas

Tras la ley seca, con una agricultura más desarrollada, prevalecieron las cervezas tipo lager de estilo alemán y bohemio, elaboradas con lúpulo y cereales, no siempre malteados. Hasta que en los años ochenta, con el renacimiento de la cerveza artesana, el propietario de la Buffalo Bill´s Brewery de California, William Owens, encontró una receta formulada por George Washington en la que se usaba pulpa de calabaza en el macerado. Owens que también era agricultor, machacó una de sus calabazas gigantes, y la maceró con los ingredientes de su Amber Ale común. Cuál fue su desilusión al descubrir que el sabor de la calabaza no estaba presente en el producto ya fermentado y carbonatado. Pero entonces se le ocurrió hacer otro lote, esta vez usando solo las especias con las que se condimenta habitualmente la tarta de calabaza. Nacía así la primera Pumpkin Ale moderna.

Etiqueta de la Timmermans Pumpkin Lambicus

Etiqueta de la Timmermans Pumpkin Lambicus

En los últimos años han ido surgiendo nuevas recetas, incluso fuera del continente americano, en las que se usan desde purés de calabaza hasta saborizantes artificiales, acompañados de avellana, canela, clavo, jengibre o pimienta de Jamaica. Son cervezas que oscilan entre 4% 7% ABV, y no siempre se emplean levaduras ale, como para la Lakefront Pumpkin Lager. Otras cerveceras también la combinan con otros estilos como es el caso de Four Peaks Pumpkin Porter, Cape Ann Brewing Company´s Fisherman´s Pumpkin Stout o Timmermans Pumpkin Lambicus, una de las primeras elaboradas en Europa, tan solo unos años atrás.

En ocasiones tienen un sabor muy dulce y empalagoso, pero existen cervezas en las que las especias dan equilibrio y armonía a los sabores, dejando notas de caramelo, melaza, avellana e incluso terrosas. Algunas de las Pumpkin Ales mejor valoradas son: Brooklyn Brewery´s Post Road, Dogfish Head Craft Brewery´s Punkin Ale, Carolina Beer Company´s Cottonwood, Shipyard´s Pumpkinhead Ale y Pugsley´s Signature Series Smashed Pumpkin, Schlafly´s Pumpkin Ale y Smuttynose Brewing Company´s Pumpkin Ale.

Es evidente que la popularidad de estas cervezas se ve acrecentada por el día de Pumpkin Chunkin y de Halloween, festividades americanas en las que el fotogénico fruto naranja es el protagonista. En estos días es tradicional la comida y bebida a base de calabaza, así como vaciarlas para hacer linternas con ellas o lanzarlas con una catapulta para que se rompan. Pero cómo llegó la calabaza a convertirse en el símbolo de estas celebraciones es otra historia.

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Cata de Cervezas Ceriux y Palax

Las cervezas Palax y Ceriux surgen en 2012 como parte de un proyecto familiar llamado Palacios Vinoteca, que lleva elaborando vinos de calidad en La Rioja, desde 1999. Para llevar a cabo la idea se crea una empresa llamada Cervecera Artesana Riojana, que ya cuenta con unas modernas instalaciones situadas en el municipio de Nalda, próximo a Logroño, que permiten la fabricación de cerveza, de manera natural y artesanal. Cuentan con un equipo de doble cocción de 2000 litros y 17 depósitos troncocónicos de 4000 litros cada uno, ahí es nada, que purgan todos los días.

CeriuxPalax_01Además cuenta con una amplia gama de recetas tradicionales, fruto de una investigación que les ha llevado a visitar cerveceras de toda Europa, aprendiendo las claves en los procesos, para poder elaborar un producto que incorpora la tradición vinícola riojana. Los maestros cerveceros, son los experimentados enólogos de la bodega, que ceban algunas de sus elaboraciones con un concentrado de mosto de vino junto con levaduras, en lugar de azúcares, para su carbonatación en botella, uniendo así el vino a la cerveza. Además emplean cereales malteados en Alemania por maestros artesanos, lúpulos de importación y agua del manantial de Peñaclara, de la cuenca del río Iregua, con reconocidas propiedades medicinales y características físico-químicas idóneas para hacer una cerveza gourmet.

CeriuxPalax_02El pasado 17 de Junio tuvimos la ocasión de probar estas cervezas en Madrid, en una cata organizada por Guía Peñín en la Librería A Punto. En primer lugar probamos la Palax, se trata de una lager con 4,9% ABV, de color amarillo claro con bastante turbidez, con espuma blanca que se desvanece enseguida, a pesar de estar bien carbontada. Aroma a pan con matices de limón y plátano bastante claros, muy ligera con sabores refrescantes que dejan un final amargo, invitando a un trago más largo. Viene presentada en una botella de 33cl con un diseño exclusivo, para el que se tuvieron que encargar nada menos que un millón de unidades. Se trata de la gama más desenfadada, hecha para un público jovial al que le guste alternar con un tipo de cerveza más selecta.

CeriuxPalax_03Las cervezas Ceriux tipo Ale, van destinadas exclusivamente al sector de la restauración, para un público en busca de las sensaciones que ofrecen los maridajes. Se embotellan en dos formatos 75cl y 37,5cl, añadiendo levaduras al igual que en la anterior, pero en éstas, en lugar de azúcar, se utiliza mosto de uva para su carbonatación. Empezamos probando la Rubia, de 5,4% ABV, de aspecto similar a la lager, pero con mayor efervescencia, con mejor recuperación de la espuma. Al olfato resulta agradable con aromas a trigo con un toque más tostado, pero sin desaparecer el plátano y la levadura. Tampoco presenta cuerpo consistente, se aprecia la uva con sabores ácidos similares a la manzana roja o madura, dejando un final amargo y algo especiado. La Ceriux Tostada, de 6,5% ABV presentaba un color más oscuro con un tono ámbar, y espuma beige de escasa recuperación. Para su elaboración utilizan uva tinta. Los aromas recuerdan a frutos secos como la almendra, que aparece entre los torrefactos y la levadura. Al paladar resulta algo más equilibrada donde destaca el cereal y los cítricos con un final amargo más largo.

Una vez terminada la cata pudimos degustar varias tapas preparadas en las clases de cocina que ofrece el local habitualmente, entre ellas unas piruletas de atún y caramelo, queso brie con verduras, steak tartar con huevo de codorniz, y brownie de chocolate con mole y tabasco. Mientras, intercambiamos opiniones sobre cuales eran los maridajes más adecuados para cada cerveza, elección que recomiendo hacer a cada uno por su cuenta. Agradecemos mucho la invitación a este evento, siempre es agradable compartir buenas experiencias en un ambiente tan cordial.

¡Saludos!

Historias de la Cerveza: Oktoberfest

Este año se celebra la 181 edición del Oktoberfest, la mayor fiesta dedicada a la exaltación de la cerveza del mundo, celebración que data del 12 de octubre de 1810, fecha en que los habitantes de Múnich festejaron la boda del Rey Luis I con Teresa de Baviera. Debido a la climatología se adelantó en el calendario y en la actualidad comienza el primer sábado después del 15 de septiembre, y se prolonga de 16 a 18 días. Ésta está previsto que comience el próximo sábado 20 de septiembre hasta el 5 de octubre.

Schottenhamel la carpa más antigua donde da comienzo la fiesta

Schottenhamel la carpa más antigua donde da comienzo la fiesta

La celebración comienza a las once menos diez de la mañana, en la Joseph Spitalstrasse en el centro de Múnich, de donde parte una comitiva encabezada por la carroza que lleva al niño de Múnich, Münchner Kindl, seguido por el alcalde de la ciudad, los fabricantes de cerveza y trabajadores de la feria, que llevan simbólicamente la cerveza al Oktoberfest, y todos los feriantes, artistas y ciudadanos, que van recorriendo las calles hasta llegar al recinto ferial conocido como Theresienwiese, algo así como la pradera de Teresa. Esta tradición se sigue desde 1887, cuando los productores, wirte, se reunieron por primera vez en este prado para inaugurar la fiesta. Durante el Wiesnwirte, se pueden admirar los impresionantes carruajes, tirados por caballos engalanados con guirnaldas, que portan los enormes barriles de madera. Todo ambientado con los trajes típicos bávaros y la música que no dejará de sonar en las dos semanas siguientes.

Hacker Festzelt otra de las carpas más conocidas de Munich

Hacker Festzelt otra de las carpas más conocidas de Munich

Como manda la tradición, el recinto ferial se abre a las doce en punto de la mañana con la pinchada de un barril de madera decorado, con 200 litros de cerveza, que debe ser golpeado el menor número de veces, por el alcalde de la ciudad, en la carpa Schottenhamel, la más antigua de todas. Una vez abierto, se anuncia al grito de O´zapft is! Y se lanzan doce salvas de cañón, para a continuación comenzar a servirse la primera jarra, maß, que será para el propio alcalde. En esta ocasión el actual alcalde, Dieter Reiter, se estrena en esta tarea que llevaba desempeñando su predecesor durante más de veinte años. Además como Reiter es diestro, y el anterior era zurdo, la instalación para este acto deberá ser modificada.

Típica camarera bávara cargando maß de cerveza

Típica camarera bávara cargando maß de cerveza

El recinto cuenta con 14 grandes carpas pertenecientes a las cerveceras de Múnich, cada una decorada con una figura distinta y con un ambiente diferente, pero todas inspiradas en el encanto de la bella Baviera. En ellas se celebran distintas actividades, pero las más habituales son comer, beber y cantar. También hay carpas para descansar, pequeñas carpas donde no es necesario reservar, con precios más populares en sus especialidades, e incluso una carpa donde beber vinos, vinos espumosos o champán. Las cerveceras oficiales del Oktoberfest, que pueden producir de manera oficial la cerveza que se sirve, son solo seis: Augustiner, Hacker-Pschorr, Löwenbräu, Paulaner, Spaten y Hofbräu-München. Y en cuanto a gastronomía la feria se sitúa a un alto nivel, no solo con las carnes y salchichas, sino que también se puede disfrutar de platos típicos de pescado, tanto de río como de mar.

Oktoberfest_04Durante la mañana del primer domingo del Oktoberfest se organiza un desfile con los trajes y las armas tradicionales, rememorando el que se celebró en 1835 en honor a las bodas de plata del rey Luis I y Teresa de Baviera. La asistencia al desfile es gratuita, salvo que se quiera ver desde una tribuna, para lo cual se pueden adquirir entradas. Una vez más la comitiva va encabezada por el Münchner Kindl, que aparece en el escudo de armas de la ciudad, seguido por unas 8.000 personas.

La feria ha sufrido varias interrupciones durante los periodos de guerra o la gran crisis de Alemania, el nazismo hizo ondear su bandera en sustitución de la de Baviera, e incluso fue objetivo de un atentado terrorista en 1980. Pero por fortuna es una fiesta que no deja de crecer año tras año, maravillando a todo aquel que la visita. Tal es su trascendencia que ha traspasado fronteras y actualmente se celebra en una gran cantidad de ciudades de todo el mundo. En Madrid habrá una desde el miércoles hasta el domingo en el Palacio de los Deportes.

Prost!

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Historias de la Cerveza. Las Radler

Llegó la temporada estival y con él las potentes campañas publicitarias de la industria cervecera para atraer clientes, presentando su bebida como la más refrescante para las altas temperaturas. Este año una conocida marca anuncia que ha hecho nada menos que cinco penta-trillones de cervezas Radler, con un porcentaje de zumo de limón, que seguramente alguno de los directivos de estas compañías podría exprimir a mano.

Cerveza Radler con referencia a la bicicleta

Cerveza Radler con referencia a la bicicleta

La Radler es una bebida que originalmente consistía en una mezcla de cerveza Lager de color semi-oscuro, con zumo de naranja o de limón, hoy día la mezcla se suele realizar con cervezas ligeras y refrescos carbonatados. Algunos fabricantes utilizan una proporción de 60% de cerveza y 40% de limonada, que muchas veces se suele hacer con zumos a base de concentrados. En Baviera todavía siguen siendo populares las Dark Radler, pero se deben pedir específicamente. Desde 1993 las leyes alemanas obligan a que estas bebidas sean premezcladas en botellas o latas, lo que hace que para la parte de limonada también se pague el impuesto de la cerveza.

El término Radler significa ciclista en alemán. A medida que ahondamos en la historía, los orígenes de estas cervezas se remontan a 1900, ya que tal vez pudo ser creada en un club de bicicleta a finales del siglo XIX. La escritora bávara Lena Christ ya las mencionaba en un libro de memorias, en el año 1912. Otra historia muy famosa y aceptada por numerosas fuentes, asegura que fue inventada en 1922 por Franz Xaver Kugler. La cerveceria Kluger, sede de la cerveza Kugler Alm, situada al sur de Múnich, era muy frecuentada por ciclistas y excursionistas en su parada de avituallamiento. Según cuentan, un sábado de Junio, debido al buen tiempo y a la gran afluencia de público, el propietarío se vio obligado a mezclar la cerveza con limonada para poder cubrir la gran demanda, y así salvar el día. Desde entonces la costumbre de mezclar la cerveza con limón es algo habitual en todo el mundo.

Diferentes versiones de las Radler de Stiegl

Diferentes versiones de las Radler de Stiegl

En Suiza, en Italia y en Francia se llama Panaché, término francés que significa mezcla, germanizado en la Suiza alemana como Panasche, dicho sin é, Panasch. En Suiza se puede pedir agria, con agua mineral en lugar de limonada. Una variante común en Baviera es el ruso, que se compone de cerveza de trigo y limonada. En el centro de Alemania se prepara una mezcla de cerveza oscura con zumo de frambuesa, que en invierno también se toma caliente. En Austria la mezcla con Almdudler, una popular bebida gaseosa de allí, es conocida por Almradler o simplemente como Radler, haciendo distinción entre las dulces con limonada, las ácidas con agua mineral, y las también conocidas como Soda-Radler. A veces la cerveza también se mezcla con cola y se llama Diesel. En el norte de Alemania se utiliza cerveza Pils, y la mezcla se conoce por el nombre de Alsterwasser, o Alster, cuyo nombre supuestamente hace referencia al color de las aguas de Hamburgo. El uso del término Alster no es uniforme fuera del norte de Alemania. Hasta cierto punto, bajo Alster puede entenderse como una mezcla con refresco de naranja, entre las Radler, sin embargo, es una mezcla con cualquier zumo. A veces se utilizan ambos términos indistintamente. En los Países Bajos también se utiliza Pils, y la mezcla se llama Sneeuwwitje, término en holandés para Snow White, blanco como la nieve. En Berlín, Brandenburgo y el norte de Sajonia-Anhalt, se emplea el término Potsdam, derivado del nombre de los vidrios utilizados para mezclar esta bebida, y con él se pueden satisfacer todas las variantes diferenciadas anteriormente. En la cuenca del Ruhr, se hace una distinción mediante el uso de la variedad de zumo entre Radler, con limonada clara y Alsterwasser, con refresco de naranja.

Las Radler estilo elegido para el #Borefts 2014

Las Radler estilo elegido para el #Borefts 2014

En el Bajo Rin, la mezcla de cerveza oscura y cola se llama Krefeld. En la región de Münster la cerveza se mezcla con refresco de naranja y se llama Wurstwasser, agua de salchichas, lo que nos da una referencia aproximada del color de esta bebida.

En España se comercializan numerosas marcas desde hace algunos años, que son consideradas sin alcohol, como las shandy o las mixtas, que no exceden de 0,9% ABV. Y también se comercializan Radler, que contienen alrededor de 2,5% ABV. Aunque en muchos establecimientos todavía es posible pedir una clara servida de la manera tradicional, ya sea con gaseosa, limón, naranja, o incluso cola.

Acorde a la moda de este año, el estilo Radler ha sido elegido para presentar por los productores de cerveza que asistirán a la próxima edición del Borefts Beer Festival que se celebra en Septiembre, en Brouwerij De Molen, donde esperamos estar presentes para dar testimonio de ello.

¡Salud y feliz verano!

PD. Las fotos tienen sus respectivos derechos de autor

Historias de la Cerveza: El Cultivo del Lúpulo en España

En el año 1914, cuando comienza el bloqueo de importaciones debido a la I Guerra Mundial, la escasez de lúpulo hace que el ingeniero agrónomo Leopoldo Hernández Robledo, que por aquel entonces dirigía la Granja Escuela Experimental del Ministerio de Agricultura, en A Coruña, se interese por el cultivo del lúpulo. Hasta entonces, en As Mariñas, solo se había visto crecer esta planta de forma silvestre, en las orillas de los ríos y riachuelos de la comarca. Durante uno de sus viajes a Inglaterra, en busca de ganado de razas selectas, consiguió hacerse con algunos rizomas de la variedad Golding Gold, también conocida como Dorada de Kent. Y con ellos comenzó a investigar, primero en la Granja Experimental, y más tarde en el Campo de Prácticas de Betanzos, dependiente de la propia Escuela. Durante quince años contó con la colaboración inestimable y entusiasta del propietario de la fábrica de cervezas La Estrella de Galicia, José Mª Rivera Corral, que también hacía sus pruebas de aclimatación en un pequeño huerto que existía junto a la fábrica.

Campo de lúpulo

Campo de lúpulo

Dos años antes de su traslado a Madrid, en 1927, Hernández Robledo contacta con Raul Fernández Meás, un destacado agricultor de Betanzos, que logró ver como el sueño de implantar este cultivo en su comarca, se cumplió antes de fallecer en el año 1953. En estos años la Granja Escuela quedó al cargo de Ricardo Escauriaza del Valle, quien continuó con la labor de investigación y divulgación iniciada por su antecesor, en 1915. Y que durante el transcurso de la Guerra Civil, en 1937, fundó en A Coruña la Sección de Fomento del Cultivo del Lúpulo, dependiente también de su puesto de dirección. Lo que dio un gran impulso al cultivo en Betanzos.

Durante la II Guerra Mundial, los fabricantes de cerveza tuvieron serias dificultades para abastecerse de lúpulo alemán, llegando a ser imposible en el año 1944. Por ello el Ministerio de Agricultura autorizó en 1945, la creación en Madrid de una sociedad anónima, con capital mayoritariamente privado, conocida aún hoy en día como la Sociedad Anónima Española de Fomento del Lúpulo, siendo sus accionistas mayoritarios las cerveceras españolas, y contando con el apoyo estatal. A partir de ese momento la difusión del cultivo se produce en la parte norte de España, que es la que recibe precipitaciones durante todo el año, principalmente en las regiones de Galicia, León, Asturias, Santander, País Vasco y Navarra, en éstas últimas con un éxito moderado, y con muy escasa extensión en La Rioja, Burgos y Valladolid.

En la provincia de León comenzó a desarrollarse en estos años, llegando a superar a finales de la década de los años cincuenta, a la provincia de A Coruña, que hasta entonces era la única provincia con una producción significativa con explotaciones en 17 municipios, llegando a alcanzar un máximo de 235 hectáreas de cultivo y 240 toneladas de cosecha. A mediados de la década de los años sesenta, el lúpulo leonés ya triplicaba al gallego en extensión de cultivo, repartido en los valles de los ríos Órbigo, Bernesga, Torio y Porma, convirtiéndose posteriormente en el único área de cultivo en España. Por aquel entonces las variedades cultivadas eran H-7, H-3, Halletauer Mittelfrüh Tettnanger, algo más selectas que la variedad Golding, y con ellas llegaron las primeras instalaciones industriales para el desecado y preparación para su utilización en las fábricas de cerveza.

Lúpulo en flor

Lúpulo en flor

La gran ventaja que presentaba el cultivo en León fue la posibilidad de obtener regadío artificial, que por aquel entonces solo existía en la vegas de los ríos, cuyos suelos contienen gravas, arenas, limo y algunas arcillas, configurando un sustrato ligero y permeable, que las profundas raíces del lúpulo pueden atravesar sin dificultad. Los sedimentos de la vega están asentados en gran parte sobre gravas del cuaternario, dando lugar a formaciones de tipo raña, que facilitan el drenaje y la buena filtración de las aguas artesianas. En los años ochenta el cultivo llegó a las 1.950 hectáreas solo en esta provincia, más de tres veces superior a la superficie actual, que representa el 90% del cultivo nacional. En 2013 se plantaron 525 hectáreas cosechadas por 240 cultivadores, que han implantado aproximadamente 54 hectáreas de nuevos cultivos en los últimos años, que no han llegado aún a su plena producción.

Los fundamentos para el cultivo del lúpulo fueron y siguen siendo, los contratos de cultivoentre la Sociedad de Fomento del Lúpulo y las explotaciones agrícolas individuales. Este contrato contiene cuestiones relativas al suministro de plantones, precios fijados antes de la cosecha, cupos anuales por explotación y el asesoramiento de expertos que trabajan para industria elaboradora de cerveza, que siempre ha regulado el cultivo según sus necesidades. Gracias a esto, se hace prácticamente imposible la creación por cuenta propia de una parcela dedicada del lúpulo y empleando plantones de los que no se conozca su procedencia, todo ello con el objetivo de garantizar un alto nivel en el producto agrícola. La S.A.E.F.L. posee desde su creación el monopolio de la concesión de estos contratos de cultivo. En 1958 la S.A.E.F.L. rescindió los contratos de aquellos agricultores que tenían más de mil plantas, y les propuso dos opciones: un nuevo contrato para vender la cosecha en estado seco, o cosechar solo la tercera parte de su parcela. Muchos cultivadores optaron por arrancar sus plantaciones, ya que la primera opción les obligaba a llevar a cabo un importante desembolso económico, al tener que proveerse de secaderos propios. A lo que hay que añadir la constante subida de los precios en los costes de explotación, que conlleva un sector tan laborioso como este, con escasas ayudas nacionales. Este fue el comienzo de la desaparición del cultivo del lúpulo en Galicia, que finalizó en 1983. En otras zonas salvo en León, el cultivo fue en ocasiones esporádico pero siempre tendiendo al abandono.

Cosechadora de lúpulo

Cosechadora de lúpulo

Los cultivadores están agrupados en una Sociedad Agraria de Transformación, representada por el Grupo de Cultivadores de Lúpulo a la hora de negociar los contratos de compraventa. Este grupo es accionista minoritario de la S.A.E.F.L. por lo que no pueden intervenir en la decisiones que se tomen a efectos de producción y mercado. En el año 2011 se firmó entre las partes un contrato de compra venta por cinco años que supuso una reducción de precio del 26% respecto al que estaba en esos momentos en vigor. El precio contratado fue de 3 euros el kilo en el año 2011, para un 10% de alfa-ácido, con ligeros incrementos anuales, situándose en 2013 en 3,10€ y será en 2015 de 3,20 euros el kilo. La cantidad contratada es de 1.000 toneladas año, y sin acuerdo en la comercialización para producciones que excedan dicha cantidad. En el año 2012 hubo un ligero excedente de 28 toneladas, que fue almacenado en las instalaciones de Fomento del Lúpulo, por cuenta de los productores, que finalmente terminó comercializándose. La firma de este contrato en el año 2011 supuso un retroceso importante, ya que la caída de rentabilidad frenó las inversiones y el interés de los productores por aumentar el tamaño de las explotaciones.

Dentro de la economía agrícola española, el cultivo del lúpulo tiene una importancia marginal. Los datos disponibles hasta 2010 reflejan una bajada de más del 60% con respecto a años como 1983, cuando se obtuvieron 2.916 toneladas de lúpulo, lo cual representó el 2,3% de la producción mundial y el 3,5 % de la europea. Sin embargo la S.A.E.F.L. confirmó un cambio en esta tendencia, a partir del 2009. Esto pudo ser debido al interés por parte de los fabricantes, que ven como el precio de las importaciones crece, a medida que cae la producción en Alemania. Durante los años 2011 y 2012, la producción se ha ajustado bastante, a la cantidad contratada de 1.000 t. Pero en la cosecha de 2013 se ha producido una reducción de aproximadamente un 14%, debido entre otras a cuestiones climáticas, situándose en 860 toneladas de las que un 92% es de la variedad Nugget, alrededor de un 7% de la variedad Columbus y el resto de otras variedades.

lupuloDesde el año 2009, Hijos de Rivera SA gestiona una plantación junto con el Centro de Investigaciones Agrarias de Mabegondo, en A Coruña, donde se cultivan y se pelletizan variedades como Nugget, Perle, Columbus, Magnum, Merkur, Hallertauer Mittelfrüh, Taurus, Saaz o Sladek, con buenos resultados tanto en la investigación, como en la producción, ya que con ellas producen las ediciones especiales de Estrella de Navidad y su ya no tan nueva Red Vintage. En 2012, la S.A.E.F.L. también otorgó cuatro nuevas concesiones en Ávila, y nuevas iniciativas intentan promover este tipo de agricultura en los últimos años, en Valladolid, La Rioja, Navarra, Galicia, Asturias, León, País Vasco, Cataluña y Madrid.

Si bien el cultivo en España está mecanizado, no suele hacerse con maquinaría de última tecnología que ahorre tiempo y mano de obra. Las instalaciones de secado son por lo general obsoletas, poco mecanizadas y con una capacidad muy reducida. Además los costes energéticos y medioambientales son altos, debido a que se emplean como carburantes gasóleo y leña. Los productores entregan a la empresa compradora los conos de lúpulo seco, que transportan por sus propios medios hasta un centro de recepción. Las inversiones en este sector se ven frenadas por los altos costes, la escasa rentabilidad del cultivo y por la falta de relevo generacional, ya que un alto porcentaje de los agricultores sobrepasan los 50 años de edad.

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Presentación de Cervezas Checas: Bernard y Grupo Lobkowicz

Hace unas semanas asistimos a la presentación de las cervezas del Grupo Lobkowicz y las de Bernard Pivo, ofrecida en la residencia de la embajadora de la República Checa en Madrid. En ella tuvimos la oportunidad de conocer un poco más de la cultura de este país, a través de Tomáš Radil, responsable de exportaciones de Bernard. EmbajadaCheca_02Además de probar nueve variedades de cerveza, tres de ellas de barril, acompañadas de unos sabrosos embutidos y torreznos, eso sí, estos últimos traídos de nuestra querida Soria.

Los checos consumen casi 157 litros de cerveza de media por persona al año, el doble que los españoles y más que ningún otro habitante del planeta. Además, ostentan el orgullo de haber fabricado la primera cerveza de baja fermentaciónLager, tan rubia y cristalina, allá por el año 1842. La tradición manda que los ingredientes sean cuidados en todos sus procesos, para elaborar un producto que transmita la frescura que caracteriza a la receta original. Para ello son esenciales las maltas de cebada de Bohemia y de Moravia, el lúpulo Saaz de Zatec, y la calidad de sus aguas blandas extraídas de los grandes acuíferos, entre ellos el conocido por el nombre de Pilsen. Las autoridades checas imponen el gravamen a la cerveza según los grados Plato, en lugar del porcentaje de alcohol por volumen de bebida. Esta medida refleja la densidad original del mosto con que se elabora esa cerveza, en la escala de Balling, también conocida como Plato. En otras industrias como la vinícola o la alimentaria, se emplea esta técnica para conocer la gravedad específica de una sustancia y poder obtener los porcentajes de sacarosa que contiene. Por lo general, las lager checas a las que estamos acostumbrados están entre 11 y 12,99 grados Balling, que sería en torno a 5% ABV.

Las cervezas de la familia Bernard

Las cervezas de la familia Bernard

De las 50 grandes fábricas y más de 20 microcerveceras repartidas por el país, el Grupo Lobkowicz posee hasta siete pivovares, montados en torno a la antigua fábrica de Vysoký Chlumec, fundada en 1466, y adquirida en 1474 por la familia que da nombre al grupo. El objetivo de esta concentración es cubrir los diversos gustos del público checo, manteniendo varias recetas originales elaboradas según los procedimientos tradicionales.

La primera que probamos fue la Platan 11 de barril, lager con 4,6% ABV, color dorado claro, de aspecto cristalino y espuma densa blanca. Aromas frescos florales, con mucha presencia del cereal. Ligera y refrescante, con un final seco y amargo que invita a dar otro trago. Siguiendo con las de barril, bebimos una Bernard Celebration Lager, con 5,0% ABV. De nuevo esos aromas frescos, y la sensación refrescante, pero con un poco más de consistencia. Y es que el pivovar Bernard se caracteriza por poner la máxima atención y tradición en todos los procesos: usan maltas de su propia maltería tradicional Rajhrada u Brna, lúpulo Saaz, EmbajadaCheca_04agua de los pozos propios en Humpolec, separan en salas especiales la fermentación del lagering, filtran la cerveza pero no la pasteurizan, añaden levaduras en la botella para una segunda fermentación, y por último usan un tapón cerámico en todas sus botellas. Por ello nos decidimos a ir a por la última de barril, una Bernard Dark Lager, con 5,1% ABV, color oscuro, sin dejar de ser transparente. De aroma y gusto similares, solo que esta versión es más melosa y destaca más el tostado de las maltas, pero sin evitar el final amargo. Para acabar con las Bernard tomamos la Amber Lager en botella de 50 cl. Con 4,7% ABV, aspecto rojizo y espuma densa como las anteriores, lagrimea en la copa, sorprende por sus aromas florales y afrutados. En boca presenta buen cuerpo, que recuerda a fruta dulce y caramelo con un suave final amargo.

Continuando con el resto de las cervezas presentadas en botella, catamos la Platan 14, con 6% ABV. Es de color algo más intenso que la 11 y se nota el alcohol en el aroma, cereal, con un toque de caramelo, deja la sequedad y el amargor característico de estas cervezas. Seguimos con una cerveza del pivovar de Černá Hora, uno de los más antiguos que sigue en funcionamiento desde 1298. Velen es un cerveza tipo Weizen, fabricada con un mínimo de 50% de trigo y 6% ABV. Color amarillo con cierta turbidez y espuma blanca con buena retención. Quizás la más aromática de todas, con notas de cereal, fruta blanca y cilantro. Tiene un sabor cítrico y especiado, con un cuerpo muy agradable a su paso por el paladar.

Algunas de las cervezas de Lobkowicz

Algunas de las cervezas de Lobkowicz

Ya solo quedaban dos: Klašter Bock XIX y Jihlavsky Grand Premium 18. La primera es una receta original de un monasterio cisterciense del siglo XII que se encontraba en el lugar donde hoy está el pivovar, se trata de una lager con 7,5% ABV, con maltas CarabianMelanoidinCaramel y Caraaroma, elaborada con el lúpulo nacional. Color cobrizo oscuro, con aromas torrefactos, frutos secos, regaliz y alcohol. El gusto es maltoso y acaramelado, integrando bien el alcohol. La segunda procede del pivovar Jihlava, situado en la ciudad del mismo nombre, desde 1579, es también de baja fermentación y contiene un 8% ABV. Presenta un color anaranjado oscuro, con una espuma muy cremosa. Se nota el alcohol tanto en aroma como en sabor, dejando notas de amargas a caramelo quemado y naranja. Y con esto y una foto de grupo dimos por finalizado el evento, compartido como siempre, con personas extraordinarias.

El Grupo Xiata y The Better Beer Company serán los encargados de distribuirlas próximamente en España. En mi opinión son todas cervezas de muy buena calidad, que no creo que excedan demasiado su precio.  Personalmente me quedo con las Bernard, la Velen y la Platan 14 Prácheňská Perla. Os animo a probarlas.

 ¡Salud!